73.000 AÑOS DE ANTIGÜEDAD

73.000 AÑOS DE ANTIGÜEDAD

El dibujo más antiguo de la historia de la humanidad tiene forma de hashtag de Twitter

Un equipo de arqueólogos ha descubierto un dibujo de más de 73.000 años de antigüedad en una cueva de Sudáfrica

Lámina de roca con líneas pintadas color rojo
Lámina de roca con líneas pintadas color rojo | Craig Foster

Teguayco Pinto | @teguayco | Madrid | 12/09/2018

Decía Francisco Umbral que “la pintura es la gran pizarra de la historia” y no le faltaba razón. La pintura es una herramienta fundamental para comprender nuestra evolución, especialmente si hablamos de los primeros dibujos hechos por el ser humano. Y precisamente eso es lo que ha descubierto un equipo internacional de investigadores en una cueva de Sudáfrica: el dibujo más antiguo realizado por una mano humana.

“Hemos descubierto un patrón de lineas cruzadas dibujado con un lápiz de color ocre sobre una escama de silcreta [un tipo de roca] de aproximadamente 73.000 años de antigüedad”, explican los autores del descubrimiento, que ha sido publicado hoy en la revista Nature.

El hallazgo se ha producido en la Cueva de Blombos, un lugar que contiene algunas de las primeras pruebas conocidas de la actividad cultural humana moderna, con artefactos de entre 70.000 y 100.000 años de antigüedad, que incluyen cuentas hechas con conchas o piezas grabadas con patrones similares al del dibujo hallado.

Los investigadores destacan que el dibujo se realizó “al menos 30.000 años antes de los primeros dibujos abstractos y figurativos conocidos”, ya que las primeras pinturas halladas en África, Europa y el sudeste asiático tienen una antigüedad de unos 40.000 años aproximadamente.

Recreación de las líneas del dibujo y su posible continuación | D’Errico/Henshilwood/Nature

Otros descubrimientos arqueológicos ya sugerían que la creación y el uso de símbolos habían surgido mucho antes. Pero hasta ahora no se había encontrado un símbolo pintado sobre roca tan antiguo.

Un dibujo hecho por el ser humano

Tras el descubrimiento del dibujo, una de las claves del estudio fue probar que las líneas fueron trazadas deliberadamente por un ser humano. Para ello reprodujeron el dibujo probando distintos fragmentos de ocre y aplicando diferentes diluciones acuosas de polvo de ocre con pinceles a distintas superficies.

Tras las diferentes recreaciones utilizaron técnicas de análisis microscópico para comparar sus dibujos con el original y concluyeron que “el pigmento rojo se aplicó intencionalmente a la piedra con un crayón ocre” con una punta de entre 1 y 3 milímetros de ancho y sobre una superficie que había sido previamente alisada.

Roca con grabados similares al dibujo encontrada en la misma cueva | D’Errico/Henshilwood/Nature

Además, los investigadores aseguran que las líneas dibujadas tienen un final abrupto en el borde de la roca, con lo que es posible que éstas continuasen y el dibujo real fuera más complejo que el que ha quedado.

Los responsables del hallazgo concluyen que este tipo de representaciones abstractas “son un indicador fundamental de la cognición y el comportamiento moderno” y “demuestran la habilidad de los primeros Homo sapiens del sur de África para producir diseños gráficos en varios medios usando diferentes técnicas”.

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