BACILOS RESISTENTES A LOS MEDICAMENTOS

Los casos de tuberculosis aumentan después de años a la baja

La pandemia de COVID-19 y los conflictos armados han dificultado el diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis.

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Los casos de tuberculosis han aumentado tras casi dos décadas. Así lo indica el informe mundial sobre la tuberculosis de 2022, publicado por la OMS. La Organización Mundial de la Salud apela a que las dificultades encontradas en los últimos años han impedido los sistemas de control de los enfermos y de detección de la enfermedad.

En 2021, alrededor de 10,6 millones de personas contrajeron tuberculosis y 1,6 millones fallecieron a causa de ella. Respecto a 2020, los contagios aumentaron el año pasado en un 4,5 %. La OMS señala a la pandemia de COVID-19 como causante de interrupciones en los servicios de lucha contra la tuberculosis, además de los múltiples conflictos armados activos en Europa, África y Oriente Medio, que han agravado la situación de los grupos vulnerables.

La OMS señala que, además, muchos casos no se han diagnosticado ni tratado en los últimos años, lo que dificulta las tareas de control de la tuberculosis. Indica que en 2019 los casos detectados fueron 7,1 millones; en 2020 fueron 5,8 millones y en 2021, 6,4 millones. Sin embargo, la Organización pone el foco en que estas reducciones parecen indicar "que hay más casos no detectados y sin tratar, lo cual da lugar a un incremento de las defunciones y de la transmisión extrahospitalaria". Con el tiempo, estos contagios se traducirían en más enfermos de tuberculosis.

La tuberculosis es más resistente a los medicamentos

Por otra parte, una característica también preocupante acerca de la tuberculosis es que su resistencia a los fármacos ha aumentado un 3 % entre 2020 y 2021. Por tanto, 450.000 casos de tuberculosis detectados cada año son resistentes a la rifampicina, tratamiento para la enfermedad.

La OMS indica que es la primera vez "en muchos años" que este número de personas que contraen la enfermedad está infectado por bacilos resistentes a los medicamentos. Además, el porcentaje de pacientes con tuberculosis farmacorresistente que fue tratado ha disminuido. En 2021 solo se comenzó a tratar a 161.746 pacientes, solo un tercio de los que necesitaban un tratamiento.

Ante estos alarmantes datos, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, apela a la solidaridad entre naciones para controlar y tratar de una forma más eficaz los casos de tuberculosis en el mundo. "Debemos aplicar esas enseñanzas a la lucha contra la tuberculosis para poner fin a esta enfermedad que ha causado tantas muertes, pero solo podremos hacerlo si trabajamos unidos".

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