INCLUSO PODRÍA LOGRAR EL HONOR DE PLANETA DOBLE

INCLUSO PODRÍA LOGRAR EL HONOR DE PLANETA DOBLE

¿Volverá Plutón a ser un planeta gracias a New Horizons?

La sonda New Horizons ha sorprendido con los datos obtenidos del planeta enano Plutón, ofreciendo características dignas de un planeta en toda regla. Además, tras recalcular su tamaño vuelve a ser el cuerpo más grande de los llamados objetos transneptunianos (TNO's). Ahora la pregunta es: ¿volverá Plutón a ser un planeta?

Plutón, captado por New Horizons
Plutón, captado por New Horizons | NASA

La sonda New Horizons (NASA) nos ha mostrado Plutón tal y como es. Los detalles más íntimos de la superficie del ahora planeta enano nos han mostrado una superficie dinámica y extremadamente joven. Datos sorprendentes que han maravillado a la sociedad mundial. Esas imágenes borrosas que el Hubble nos enviaba del que fuera último planeta del sistema solar son ahora una historia obsoleta gracias a los avances que nos ha aportado la exitosa misión.

Además de eso, el tamaño de (134340) Plutón, que ese es su nombre oficial desde el 24 de agosto de 2006, ha sido recalculado por la sonda, siendo éste de 2.370 Km, por tanto, ya es el cuerpo más grande todos los cuerpos transneptunianos. Con las medidas anteriores a la sonda, el planeta enano Eris, con un tamaño de 2.326 Km de diámetro era más grande que Plutón, pero ya no lo es.

Entonces, ¿debería volver a ser un planeta? Ciertamente, la nueva definición de planeta dada el 24 de agosto de 2006, el tamaño no importa a efectos de planeta, tan sólo la limpieza de su órbita y su forma esférica o cuasi esférica. Pero lo cierto es que la superficie de Plutón se ha visto que es dinámica, y eso es algo que sólo sucede con la Tierra y algunos satélites del sistema solar exterior, como Europa (Júpiter) o Titán (Saturno), entre otros.

También es cierto que cuando Plutón dejó de ser un planeta, contaba con 3 satélites: Caronte, Nix e Hidra, lo que suponía que Plutón tenía más satélites que cualquier otro planeta rocoso conocido. Para más inri, y ya degradado a planeta enano, se le descubrieron dos satélites más: Cerbero y Estigia, pasando a tener 5 lunas y ganando ya por goleada.

Pero tal vez la definición de planeta se quede corta para Plutón, ya que la relación de tamaño su satélite más grande, Caronte (1.208 Km de diámetro), y Plutón es altísima: 0.52, frente a los 0.27 de la relación Luna/Tierra, por lo que más que un planeta podría ser considerado como un planeta doble con un sistema de cuatro satélites orbitando.

¿Cuándo tendrá lugar la próxima asamblea de la Unión Astronómica Internacional? Este mes de agosto, del 3 al 14 tuvo lugar la XXIX Asamblea General en Honolulú (Estados Unidos), pero fue prematura para decidir la “planeticidad” o “no planeticidad” de Plutón. Por tanto, será en la siguiente, 2018 en Viena donde previsiblemente se trate el tema y veremos si Plutón vuelve o no a ser planeta, si es considerado como planeta doble, o simplemente, se queda como está.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 25/08/2015

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