LAS DOS CARAS MÁS ENIGMÁTICAS DE ESTA LUNA DE SATURNO

LAS DOS CARAS MÁS ENIGMÁTICAS DE ESTA LUNA DE SATURNO

¿Qué es esa cosa tan rara que se 'mueve' en el mar de Titán?

La sonda Cassini ha observado un extraño fenómeno que ha ido cambiando a lo largo del tiempo. No se sabe a ciencia cierta a qué es debido, aunque los científicos ya tienen algunas hipótesis que pretenden explicar este fenómeno que ha sorprendido a los científicos de la misión.

Aspecto del misterioso fenómeno cambiante en Ligeia Mare de Titán
Aspecto del misterioso fenómeno cambiante en Ligeia Mare de Titán | NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

La sonda Cassini de la NASA ha analizado la evolución de un misterioso fenómeno en un gran mar de hidrocarburo del satélite Titán. Este fenómeno cubre un área de 260 kilómetros cuadrados en Legeia Mare, uno de los más grandes mares de esta luna de Saturno. El fenómeno se ha observado varias veces con el radar de Cassini, mostrando una apariencia diferente.

Este fenómeno, el cual aparece como unas marcas brillantes en las imágenes del radar sobre un fondo oscuro provocado por el mar, aparecía moteado durante un sobrevuelo de Cassini en julio de 2013, pero observaciones previas no mostraban signos de brillo en esa parte de Ligeia Mare.

Los científicos quedaron perplejos al encontrar que este fenomeno había desaparecido unos meses después tras observarlo con el radar lo que llevó a algunos miembros del equipo a sugerir que podría haber sido una característica transitoria. Pero en otro sobrevuelo de Cassini el 21 de agosto de 2014, el fenómeno fue visible nuevamente con apariencia cambiante en los 11 meses anteriores.

Los científicos que trabajan con este radar están seguros que no se trata de un defecto del radar o un error en los datos. Una explicación podría corresponder a la evaporación del mar, pero los científicos no ven evidencias de ello. El equipo ha sugerido que este fenómeno podrían ser olas superficiales, burbujas aumentando de tamaño o incluso sólidos flotantes suspendidos justo debajo de la superficie, aunque no descartan más posibilidades.

Sin embargo los investigadores sospechan que el aspecto de este fenómeno podría estar relacionado con los cambios estacionales de Titán, ya que el verano estaba entrando en el hemisferio norte del satélite en el momento de tomar las imágenes. Monitorizar esos cambios supone una gran meta para la actual misión extendida de Cassini.

"La ciencia adora el misterio, y con este enigmático fenómeno tenemos un apasionante ejemplo de cambios en Titán", dice Stephen Wall, director del equipo del radar de Cassini en el JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA en Pasadena. "Esperamos seguir siendo capaces de ver los cambios y hacernos una idea de lo que está sucediendo en ese mar extraterrestre", añade.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 07/10/2014

Los mas vistos

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar, recoger datos estadísticos y mostrarle publicidad relevante. Si continúa navegando, está aceptando su uso. Puede obtener más información o cambiar la configuración en política de cookies.