FOTO DEL ROVER CURIOSITY

FOTO DEL ROVER CURIOSITY

No es una playa mediterránea, sino las dunas de Marte (sin mar ni ladrillos)

En Marte también hay dunas, y quizás, en un pasado remoto formaron parte de playas. No sabemos si tan paradisiacas como las que conocemos en nuestro planeta, pero playas al fin y al cabo. Los fuertes vientos marcianos son los que ahora dan forma a estas dunas, desplazándose a una velocidad de un metro por año.

Parte de la superficie de dunas captada por el rover Curiosity
Parte de la superficie de dunas captada por el rover Curiosity | NASA/JPL-Caltech/MSSS.

La imagen podría parecer una playa de las que tenemos por el Mediterráneo en nuestro país: arena fina formando dunas torneadas por el viento. Pero tan solo es una ilusión porque faltan dos cosas fundamentales: ladrillo y agua.

De agua podemos hablar, porque la zona donde se ha tomado la imagen estuvo bañada por las aguas marcianas en algún momento. Lo del ladrillo, ya es más difícil.

Y sí, habéis leído bien: aguas marcianas. Y es que la imagen corresponde con una zona que el rover Curiosity de la NASA está visitando en estos momentos. Forma parte de las Bagnold Dunes, una banda de dunas situadas a lo largo del flanco noroeste del Monte Sharp, en el interior del cráter Gale.

Allí, el rover ha iniciado una investigación donde se obtendrán materiales para analizarlos con los instrumentos internos del Curiosity. Son dunas que, en algunos casos, llegan a tener hasta dos pisos de altura y que, en base a observaciones realizadas por los orbitadores marcianos, se sabe que se desplazan a una velocidad de un metro por año terrestre.

Ahora ya podéis imaginaros un mar en ese paisaje que nos ha regalado el Curiosity, con olas que arrastran la arena en una playa marciana Eso sí, para imaginaros los 'resorts' tendréis que echarle mucha más imaginación.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 07/01/2016

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