EN OPOSICIÓN EL 22 DE MAYO Y SU MÁXIMA APROXIMACIÓN A FIN DE MES

EN OPOSICIÓN EL 22 DE MAYO Y SU MÁXIMA APROXIMACIÓN A FIN DE MES

No verás a Marte tan cerca de la Tierra como estas noches

Marte nunca ha estado tan cerca de la Tierra, y tan visible, como estas noches de mayo. El Planeta Rojo logra su máxima aproximación en 11 años y estará visible porque estará en oposición con nuestro planeta y el Sol estas noches.

Marte entra en oposición
Marte entra en oposición con la Tierra y el Sol | NASA | recreación

Que Marte esté en oposición no tiene nada que ver con que Ares, el dios de la guerra, se presente para formar parte del gobierno (en funciones), porque la oposición, astronómicamente hablando, ocurre cuando dos cuerpos están alineados diametralmente opuestos con respecto a la Tierra; es decir, cada uno en una punta del cielo. Así, el Sol y Marte se quedan a un lado y otro de nuestro planeta.

QUÉ ES LA OPOSICIÓN

Por poner un ejemplo: resulta que Marte es un planeta más alejado del Sol que el nuestro y que la Tierra cada cierto tiempo “adelanta a Marte”. Esto sucede cada dos años y 50 días; y, en ese adelantamiento, hay un punto en el que el Sol, la Tierra y Marte están alineados. Ese momento es la oposición.

CÓMO VER MARTE ESTAS NOCHES

¿Cómo se percibe desde la Tierra? En el momento en el que el Sol se oculta por el horizonte Oeste, aparece Marte por el Este, con lo cual, el Planeta Rojo está durante toda la noche en el cielo, y es por eso por lo que es un momento muy favorable para observarlo.

MÁXIMA APROXIMACIÓN A LA TIERRA

Con el esquema de la oposición en mente, también resulta sencillo llegar a la conclusión de que cuando un planeta está en oposición es cuando más cerca lo tenemos de nuestro planeta, y por lo tanto, al observarlo o fotografiarlo es más agradecido debido al mayor tamaño con el que lo vemos. Esto es cierto en todos los planetas con órbita exterior a la Tierra, excepto… para Marte.

Marte entra en oposición

Resulta que la órbita de Marte es mucho más elíptica que la del resto de planetas exteriores (una órbita en forma de huevo); y es por eso por lo que no coincide la oposición con la mayor aproximación.

De hecho, el 22 de mayo tendremos a Marte a una distancia de 76.366.650 Km, mientras que el día 30 de este mes, día del máximo acercamiento, lo tendremos a 75.484.185 Km.

CUÁNDO ESTARÁ MARTE TAN CERCA

Será el 27 de julio de 2018 cuando la oposición de Marte esté muy próxima a su máximo acercamiento y ahí sí que podremos ver a un Marte notablemente más brillante que en otras oposiciones, y visto al telescopio, sí que se podrá apreciar sensiblemente su mayor tamaño. Estará situado a algo menos de 58 millones de kilómetros.

Sin embargo, como aún faltan dos años y 50 días, aprovecharemos esta oposición, esta alineación de planetas de estas noches.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 20/05/2016

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