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CON DISTINTAS CÁMARAS Y SENSORES

La NASA selecciona los instrumentos para buscar vida en la luna Europa

La misión destinada a estudiar el satélite helado de Júpiter llevará distintas cámaras y sensores para estudiar su superficie y determinar su composición.

EUROPA

Agencias En Europa, una luna de Júpiter, se han descubierto recientemente géiseres

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El año pasado la NASA invitaba a los investigadores de todo el mundo a proponer los instrumentos para estudiar Europa, una luna de Júpiter. Ahora, entre los 33 presentados y revisados por la agencia estadounidense, nueve han sido seleccionados para utilizarse en la misión que previsiblemente viajará al satélite en 2020.

El presupuesto de la organización para el año que viene destina 30 millones de dólares al programa Europa, que tiene como objetivo determinar si la helada luna alberga condiciones adecuadas para la vida. Los planes incluyen el envío de una nave espacial con energía solar para orbitar alrededor de Júpiter. La sonda realizará unos 45 sobrevuelos a Europa durante un período de tres años.

Entre el material elegido hay varias cámaras y espectrómetros para producir imágenes de la superficie de la luna, así como un radar para determinar el espesor de su corteza y buscar lagos subterráneos. Además, un magnetómetro medirá la fuerza y dirección de su campo magnético, lo que permitirá saber las características de su océano.

En 2012, el telescopio espacial Hubble de la NASA observó vapor de agua sobre la región polar del sur del satélite, una primera evidencia de la existencia de penachos de la preciada sustancia. Si se confirma su presencia (asociada a océanos bajo la superficie), los científicos tendrán más fácil investigar la composición química de Europa sin necesidad de perforar las capas de hielo demasiadas veces.

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