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LA REALIDAD SE INSPIRA EN LA FICCIÓN

La NASA quiere viajar por el espacio al estilo 'Star Trek'

El trabajo de un investigador obsesionado con que viajar más rápido que la luz es posible ha dado sus primeros frutos, en forma de diseño de una de nave con un motor 'Warp' como el de la famosa nave Enterprise de la saga 'Star Trek'.

Un diseño espectacular para una experiencia como en la mítica saga

Mark Rademaker / Flickr Un diseño espectacular para una experiencia como en la mítica saga

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El ingeniero y físico de la NASA Harold White insinuó hace unos años que estaba trabajando en la revolucionaria posibilidad de poder viajar en el espacio más rápido que la velocidad de la luz.

Exactamente esto es lo que sucede en 'Star Trek', con el 'empuje warp' que hace posible que la nave se impulse desafiando la teoría de la relatividad pero sin contradecirla. Esto es ficción, pero en la realidad White definió este concepto como “distorsión espacial” en una conferencia en 2013. Estas distorsiones son como galaxias lejanas que pueden doblar la luz alrededor de ellas.

El concepto explicado con una comparación más de andar por casa sería como una escalera mecánica que expande y contrae el tiempo.

¿Cómo es posible buscar este matiz en la teoría de Einstein? Pues la fantasía que surge de este clásico de la ciencia ficción ya la postuló como teoría el mexicano Miguel Alcubierre en 1994. El científico afirmó que se puede generar una 'burbuja warp' dentro de la cual el espacio y tiempo apenas se modificaran. En ese lugar es en donde se colocaría la nave.

Fuera de esa burbuja el espacio se podría contraer por delante y expandir por detrás, quedando el destino mucho más cerca y el camino recorrido a gran cantidad de años luz. Según las teorías de Alcubierre el objeto se propulsaría por el propio espacio-tiempo y se desplazaría de un punto a otro más rápido que la luz, sin contradecir a la teoría de Einstein.

La explicación, el origen y el desarrollo de esta teoría la puedes encontrar en este post interesantísimo, pero podemos resumirlo de forma simple: se busca conseguir que los viajes interestelares que podrían durar siglos duren semanas.

Pero a esta teoría le faltaba ponerle imágenes y White ha trabajado con el artista Mark Rademaker en el diseño de un prototipo de nave. El capitán Kirk estará muy orgulloso de ella porque se parece a la suya: ¡Ay, ese Motor de Curvatura que recuerda tanto a la mítica saga!

El científico ha llamado a su retoño IXS, una enorme mole que se enmarca dentro de dos anillos robustos que son los encargados de alimentar la nave. Porque la energía para propulsar la máquina era un quebradero de cabeza hace veinte años, cuando Alcubierre publicó por primera vez sobre el tema.

Por esa época se pensaba que hacía falta la energía de un planeta entero para mover una posible nave con 'empujes warp', aunque hora se han limitado considerablemente las exigencias de tamaño.

Una larga hoja de ruta

El amor y reconocimiento de la agencia estadounidense a 'Star Trek' no se queda en este modelo, inspirado en los bocetos de Matthew Jeffies de 1965 para la serie.

El objetivo del científico de la NASA con este prototipo es alentar a las futuras generaciones para que se investigue en esta dirección en las próximas décadas, para aumentar las limitadas posibilidades de exploración con los métodos de propulsión que utilizan las naves en la actualidad.

Para conseguir su objetivo se ha marcado una extensa hoja de ruta de muchas décadas. Lo primero que hay que hacer es demostrar que esta tecnología puede funcionar en la Tierra.

El resto del plan (un viaje corto a la Luna y luego otro hacia Marte) a lo mejor no lo ven nuestros ojos, pero siempre los podemos cerrarlos soñar con ese primera nave espacial que pueda superar la barrera de la velocidad de la luz e ir más allá del sistema solar. A lo Spock.

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