CAMBIAMOS LA ESCALA PARA PERCIBIR LA DISTANCIA ASTRONÓMICA

CAMBIAMOS LA ESCALA PARA PERCIBIR LA DISTANCIA ASTRONÓMICA

Midiendo distancias: si el sistema solar fuera tan grande como un CD...

A veces hablamos de planetas que están a millones de kilómetros o de nebulosas que se encuentran a miles de años luz. Son cifras que se escapan a nuestra imaginación. Así que para hacernos una idea de las distancias astronómicas, vamos a reducirlas a una escala más asequible

Aspecto de un CD ROM
Aspecto de un CD ROM | Agencias

El sistema solar es un lugar muy grande, en el que más allá de la órbita de Neptuno está nuestro querido Plutón, pero ahí no acaba la cosa... También hay sitio para cuerpos transneptunianos como Sedna, Quaoar, Makemake, los cinturones de Kuiper y la Nube de Oort y, mucho más allá, la heliopausa: esa zona donde los vientos solares procedentes de nuestra estrella se mezclan con los procedentes de las estrellas más cercanas.

Pero imaginemos que reducimos la órbita de Neptuno, el último planeta del sistema solar, al contorno de un CD: los 9.000 millones de kilómetros del diámetro de la órbita de Neptuno en su semieje mayor, contenidos 12 centímetros de diámetro del CD

¿Dónde estaría nuestro planeta en ese CD? Tan solo a 2 milímetros del centro del CD, es decir, estaría en el hueco central del compact disc. De hecho, los cuatro planetas interiores estarían dentro de ese hueco ya que Marte estaría a 3 milímetros. Habría que llegar a Júpiter para salir de ese hueco, ya que estaría situado a 1 centímetro del centro. Saturno estaría a 2 centímetros y Urano a 4 centímetros. Plutón, obviamente, se saldría del contorno del CD, quedando a 8 cm del centro.

¿Dónde acabaría el sistema solar? Aunque no se sabe con certeza dónde está la heliopausa, se estima que se sitúa a unos 15.000 millones de kilómetros, que en nuestro esquema reducido se situaría a unos 20 centímetros del centro del CD

¿Y la estrella más cercana? La estrella Proxima Centauri, compañera de Alfa Centauri, es la que más cerca está de nosotros, a una distancia de 4,24 años luz. Eso, en nuestro esquema, quedaría fijado a unos 534 metros ¡Y eso que es la más cercana! Por ejemplo Vega, que es la estrella más brillante que podemos ver este verano desde el hemisferio Norte, estaría situada a más de 3 kilómetros de distancia.

Dos de los objetos más destacables en verano que se pueden observar a través del telescopio son la estrella doble Albireo, ubicada en la constelación del Cisne, y la nebulosa planetaria M57, en la de la Lira. Estos objetos están situados respectivamente a 385 y 2.300 años luz, quedando en nuestro esquema a 48 y 289 kilómetros, respectivamente ¿Recordáis la imagen de los Pilares de la Creación captada por el Hubble? Estarían situados a 865 kilómetros, y el mayor de los pilares, de unos 4 años luz de tamaño, ¡mediría más de 500 metros!

Por dar un dato más, si nuestra galaxia entera fuera la que tuviera el tamaño de un CD, la galaxia de Andrómeda, la más cercana a nosotros (a 2,2 millones de años luz), estaría situada a 2,5 metros de distancia

Una última idea:el tamaño de nuestra galaxia se escaparía de nuestras posibilidades: está estimado en unos 100.000 o 120.000 años luz, lo que supondría que en nuestro esquema del CD mediría entre 12.500 y 15.000 kilómetros de diámetro. Si cortásemos la Tierra por el Ecuador y nos quedásemos con el círculo de esa sección, aproximadamente el tamaño de nuestra galaxia, siendo nuestro sistema solar algo poco más grande que la palma de la mano.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 19/05/2015

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