TecnoXplora » CienciaXplora » Astronomía

UN CÓDIGO SECRETO

Descifran un mensaje de la NASA oculto en el paracaídas de Perseverance

El pasado 18 de febrero, el rover Perseverance de la NASA logró posarse con éxito en la superficie de Marte. El paracaídas empleado para el amartizaje despertó la curiosidad de muchos internautas, que tardaron pocas horas en descubrir que escondía un código secreto. Te enseñamos a descifrar el mensaje oculto por la agencia espacial americana.

Publicidad

La proeza del rover Perseverance no deja de asombrar al mundo. Desde su llegada con éxito a la superficie de Marte el pasado 18 de febrero, la NASA ha compartido imágenes del planeta rojo desde una perspectiva nunca antes vista. El evento del amartizaje se retransmitió en directo en varios idiomas y despertó la curiosidad de espectadores de todo el mundo.

La misión ha generado muchísimo interés, por lo que ha sido analizada con lupa por los seguidores de la agencia espacial americana. En concreto, hubo un detalle que no pasó desapercibido para los internautas más observadores: el curioso patrón de colores del paracaídas de Perseverance.

A sabiendas de que la NASA no deja nada al azar, los integrantes de algunos foros de Internet se pusieron manos a la obra para tratar de identificar alguna pauta oculta en la trama rojiblanca.

¿Cómo se descifra el código secreto?

El paracaídas de Perseverance estaba compuesto por círculos concéntricos que separaban 4 secciones con forma de anillo. A su vez, cada uno de estos cuatro anillos se dividían en un total de 80 subsecciones, de forma similar a una diana de dardos. Cada una de estas subsecciones estaban coloreadas de rojo o blanco:

Paracaídas de la misión Perseverance de la NASA | NASA/JPL-Caltech

Esta curiosa disposición llevó a algunos a pensar que la NASA podría haber empleado algún tipo de clave para transmitir un mensaje oculto. En concreto, el hecho de que se alternasen sólo dos colores invitaba a pensar que se trataba de un código binario, al estilo de los empleados en informática a través de ceros y unos.

Un usuario de Reddit se percató de que cada uno de los anillos se podía dividir en 8 series de 10 segmentos de colores. De esos 10 segmentos de colores, 3 de ellos solían ser siempre de un único color y los otros 7 alternaban rojo y blanco. Los cambios en estos 7 segmentos de color recordaban al código ASCII de 7 bits, que emplea series de siete ceros y unos para representar hasta 127 caracteres diferentes.

De esta forma, podríamos intentar descifrar el contenido del anillo interior:

De las 8 áreas del anillo interior, 4 de ellas están rellenas exclusivamente de color rojo, por lo que seguramente no indicasen nada y serían espacios vacíos en el mensaje. Si convirtiésemos las 4 áreas restantes en series de unos y ceros (blanco=0 y rojo=1), nos saldrían estos valores:

0000100

0000001

0010010

0000101

Las 25 letras del alfabeto se pueden representar mediante el código ASCII de 7 bits de la siguiente manera:

Código ASCII de 7 bits | TecnoXplora

Teniendo esta clave, se pueden trasponer las 4 series del anillo interior, leídas en sentido horario, para formar la palabra "DARE" ("atrévete" en inglés).

¿Te animas a descifrar el segundo y el tercer anillo?

Te damos las series de cada anillo para que puedas intentar descifrar el segundo y tercer anillo utilizando la tabla superior:

Series del segundo anillo:

0001101

0001001

0000111

0001000

0010100

0011001

Series del tercer anillo:

0010100

0001000

0001001

0001110

0000111

0010011

Si no te apetece descifrar todo el código, ya te ayudamos nosotros: el segundo anillo escondía la palabra "MIGHTY" y el tercero "THINGS". Por tanto, el mensaje completo sería "DARE MIGHTY THINGS" ("atrévete a cosas poderosas"). Se trata del lema del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, el centro donde se fabrican y operan sus naves espaciales.

El guiño especial del cuarto anillo

A pesar de que gran parte del mensaje ya estaba resuelto, quedaba aún una incógnita por resolver: ¿qué ocultaba el cuarto y último anillo? Algunas de estas series de unos y ceros no correspondían con ninguna letra del abecedario. Por suerte, en el mismo foro de Reddit se dieron cuenta de que si se utilizaba el mismo código para traducir el mensaje a números en vez de a letras, el resultado era una serie de coordenadas: 34°11'58"N 118°10'31"W.

Si utilizamos Google Maps para encontrar estas coordenadas, nos muestra la ubicación real del Jet Propulsion Laboratory:

La NASA aplaude la rapidez de los internautas

Los propios responsables de la agencia espacial americana confirmaban la autenticidad del mensaje descubierto por los seguidores de Perseverance. Adam Steltzner, ingeniero jefe de la misión, mostró su admiración en Twitter por la rápida resolución del enigma:

 

Traducción: "¡Parece que Internet ha descifrado el código en más o menos seis horas! ¡Oh, Internet! ¿Hay algo que no puedas hacer?"

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR:

Así se retransmitió en español el amartizaje de Perseverance

Publicidad