LLEGA EL SOLSTICIO DE VERANO

LLEGA EL SOLSTICIO DE VERANO

Llega el verano: si quieres horas de luz toca viajar... al norte

Debido a la inclinación del eje de la Tierra, en el solsticio de verano podemos disfrutar de los días más largos y las noches más cortas del hemisferio norte. Sucede justo lo contrario en el hemisferio sur, pero dentro de seis meses, las tornas se invertirán y sucederá justo lo contrario.

Esquema de los puntos orbitales de la Tierra
Esquema de los puntos orbitales de la Tierra | CienciaXplora

Llegó el día. Llegó el momento en el que podremos disfrutar de más horas de luz, y por lo tanto, la noche más corta: el solsticio de verano. Este año, según el anuario del Ministero de Fomento, el verano en el hemisferio norte comenzará el sábado 21 de junio a las 12:51 hora peninsular española, coincidiendo con el inicio del invierno en el hemisferio sur.

Desde tiempos inmemoriales, a la noche del solsticio de verano se le ha atribuido poder y magia, ya que es el día en el que la luz triunfa sobre la oscuridad. En la agricultura eran días de dar las gracias por el período de cosecha, tanto de cereal como de fruta.

Fiestas paganas centradas en fuegos y rituales eran típicas en este día señalado. Pero la iglesia, en su afán por cristianizar este tipo de fiestas, instauró la festividad de San Juan el día 24 de junio para eclipsar las celebraciones del solsticio. Una mezcla de la fiesta eclesiástica y la fiesta pagana son las Hogueras de San Juan en Alicante y otras localidades españolas.

Pero, ¿qué pasa mientras en el cielo?

El día en lo astronómico

Primera cuestión: el día del solsticio de verano es el día en el que más cantidad de luz tenemos, pero ¿qué variaciones de luz podemos tener dependiendo del lugar?

Empecemos por la capital, Madrid. El 21 de junio saldrá el Sol a las 6:45 y se esconderá a las 21:46, por lo que tendremos 15:01 horas de luz. ¿Qué ocurrirá más al sur, por ejemplo, en Málaga? En la ciudad andaluza el Sol saldrá a las 7:00 y se esconderá a las 21:38, por lo tanto tendremos 14:38 horas de luz. ¿Qué ocurrirá en una ciudad más al Norte como puede ser A Coruña? En la ciudad gallera saldrá el Sol a las 6:55 y se esconderá a las 22:15, por lo tanto podremos disfrutar 15:20 horas de luz.

Observamos que, debido a latitud de nuestra localización, podremos disfrutar de una cantidad distinta de luz. En A Coruña podremos disfrutar de más de 40 minutos de luz solar que en Málaga. Es decir, que cuanto más al sur, menos horas de luz

¿A qué es debido? Ni más ni menos que a la inclinación del eje terrestre. De hecho, en el punto más al norte del planeta, el polo norte geográfico, tendríamos un día cuya duración es de 24 horas. Por el contrario, en el punto más austral, el polo sur, la duración del día es de 0 minutos: noche permanente.

Así que, si queréis disfrutar de días más largos en vuestras vacaciones, cuanto más al norte vayáis, más cantidad de luz dispondréis. De todos modos, todo el en cielo es cíclico. Y si ahora podremos disfrutar de los días más largos, en el solsticio de invierno disfrutaremos de las noches más largas en el hemisferio norte, y será en el hemisferio sur cuando tengan los días más largos.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 18/06/2014

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