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NUEVAS IMÁGENES DEL PLANETA ENANO

¿Dunas en Plutón? Las nuevas fotos de New Horizons intrigan a los científicos

Ya han encontrado montañas heladas, planicies y extrañas formas poligonales. Ahora, los expertos de la NASA se enfrentan al reto de identificar los relieves observados en las nuevas imágenes del planeta enano.

Nuevas imágenes de Plutón

NASA Nuevas imágenes de Plutón

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La NASA ha publicado recientemente nuevas imágenes tomadas por las cámaras de la nave New Horizons durante su acercamiento a Plutón, el pasado 14 de julio. Las instantáneas muestran unos relieves que los científicos de la agencia espacial aún no han identificado, aunque, según han asegurado, podrían ser dunas.

No obstante, los expertos son cautos porque aún no han estudiado a fondo las formaciones geológicas. Este tipo de colinas se forman por la acción del viento, pero el aire de la atmósfera plutoniana es demasiado débil para esculpir un relieve que se extiende varios kilómetros.

Los científicos creen que el planeta podría haber estado un día rodeado por una capa de gases más vasta.

Tampoco es seguro si las estructuras están formadas por partículas de hielo o polvo de roca. Mientras algunas de ellas brillan, con aspecto de agua helada, otras son oscuras y opacas.

Las imágenes también muestran otras características de la superficie del planeta y su atmósfera, como corrientes de nitrógeno que provienen (aparentemente) de las zonas montañosas y valles formados por erosión.

La superficie de Plutón es tan compleja como la de Marte”, ha afirmado Alan Stern, investigador principal de la misión.

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