¿LAS UBICAS EN UN PLANISFERIO?

¿LAS UBICAS EN UN PLANISFERIO?

Las cinco lunas más grandes del sistema solar

En el sistema solar hay una gran variedad de lunas en cuanto a formas, composiciones o colores. Si los organizamos por tamaños, este es el 'top 5'.

La Luna es el 5º satélite más grande de nuestro sistema solar. En esta imagen, fue fotografiada desde la Estación Espacial Internacional (ISS)
La Luna es el 5º satélite más grande de nuestro sistema solar. En esta imagen, fue fotografiada desde la Estación Espacial Internacional (ISS) | NASA

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 31/07/2018

¿El tamaño importa? Si lo que queremos es hacer una clasificación de los satélites naturales más grandes del sistema solar, por supuesto que importa. Hoy, traemos el 'top 5' de estos objetos que acompañan a los planetas en su viaje alrededor del Sol:

#5: La Luna (3.474 Km)

Es nuestro único satélite natural y también el único de todos los planetas rocosos del sistema solar. En ocasiones surge el debate de si la Luna es un satélite o si se trata de un sistema doble planetario debido al tamaño de nuestro satélite con respecto a la Tierra. De todos modos, son debates poco relevantes porque para la IAU (Unión Astronómica Internacional) no hay discusión alguna por lo que la Luna seguirá siendo un satélite.

#4: Ío (3.643 Km)

Es uno de los cuatro satélites galileanos de Júpiter. Reciben este sobrenombre porque fueron descubiertos por Galileo Galilei en 1610 junto a los otros tres: Europa, Calisto y Ganímedes. Curiosamente Ío tiene un récord del que ya les hablamos hace unos meses: se trata del cuerpo más activo, geológicamente hablando, del sistema solar. Es un mundo plagado de volcanes.

#3: Calisto (4.820 Km)

Es otro de los galileanos de Júpiter. Su tamaño es prácticamente similar al del planeta Mercurio (4.880 Km). Calisto es un mundo plagado de cráteres lo que indica su pobre actividad geológica. Como curiosidad, tiene una rotación síncrona similar a la de nuestra luna por lo que Calisto siempre ofrece su misma cara a Júpiter.

#2: Titán (5.150 Km)

Junto con la Luna y Encélado, Titán es uno de los satélites mejor explorados del sistema solar gracias a las ya desaparecidas sondas Cassini y Huygens. Que sepamos, es el único satélite que tiene líquidos en superficie. Se trata de hidrocarburos líquidos, aunque no se descarta que también presente un océano subterráneo, en este caso de agua.

#1: Ganímedes (5.262 Km)

El más grande de los galileanos de Júpiter y el más grande del sistema solar, y además el único que presenta un campo magnético a su alrededor. Los científicos creen que tuvo actividad tectónica debido a la diferente craterización de alguna de sus zonas, aunque actualmente parece ser que se encuentra inactivo geológicamente hablando.

Debido al tamaño que tienen, estos cinco satélites se pueden ver en el cielo a través de unos buenos prismáticos o de un pequeño telescopio siempre y cuando los planetas a los que orbitan estén visibles en el cielo nocturno.

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