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GEOLOCALIZACIÓN EN TIEMPO REAL

Científicos de la NASA utilizan Twitter para estudiar las auroras polares

El proyecto ‘Aurorasaurus’ se basa en la recopilación de tuits que mencionan la observación de auroras boreales para geolocalizarlas. Los investigadores analizan la información para elaborar mapas en tiempo real y estudiar el fenómeno.

Aurora boreal

Billy Idle en Flickr CC Aurora boreal

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Al contacto con la atmósfera terrestre, las tormentas solares dejan a su paso un bonito espectáculo de luz en las zonas norteñas del planeta: las auroras boreales. Un equipo de científicos aprovecha el aluvión de tuits que provocan para saber dónde y cuándo está ocurriendo el fenómeno.

Los investigadores del Centro Espacial Goddard de la NASA han desarrollado un algoritmo que rastrea Twitter en busca de las las publicaciones que mencionan la palabra 'aurora' y otras similares. Los tuits geolocalizados sirven para ubicar las observaciones en el mapa de la web del proyecto, bautizado ‘Aurorasaurus’ y financiado por la National Science Foundation.

Para validar su herramienta, los expertos han analizado los datos correspondientes a 2011, demostrando que los aumentos en el número de menciones coinciden con la ocurrencia de las perturbaciones geomagnéticas. Además, la información aportada por los usuarios sirve para delimitar el área en que se observan las luces, conocida como óvalo o zona auroral, y el color predominante.

Los habitantes de estas zonas pueden además descargarse una aplicación para subir directamente sus fotografías y recibir alertas con las predicciones. Existen voluntarios que revisan las aportaciones y los tuits para asegurarse de que corresponden a auroras boreales de verdad.

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