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ASTEROIDE 2016 QE45

Un asteroide "potencialmente peligroso" del tamaño de la Torre Eiffel se acerca a la Tierra esta noche

El asteroide 2016 QE45 se aproxima a la Tierra este fin de semana. La NASA lo cataloga como "potencialmente peligroso" y se calcula que alcance el punto más próximo a nuestro planeta a las 03:48 (hora peninsular española) de la noche entre el viernes y el sábado.

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El asteroide 2016 QE45 se acercará a la Tierra a las 03:48 horas (hora peninsular española) de la madrugada entre el viernes 23 de abril y el sábado 24 de abril. Conocemos estos datos con tal nivel de precisión gracias a los cálculos del Centro para Estudios de Objetos Próximos a la Tierra de la NASA (CNEOS, por sus siglas en inglés).

La NASA clasifica este objeto como "potencialmente peligroso", ya que presenta una gran luminosidad (H=21,7) y se prevé que se acerque a unas 0,033 unidades astronómicas de la Tierra (unos 5 millones de kilómetros). Aunque parezca lejano, se trata de una distancia relativamente corta en comparación con otros fenómenos astronómicos habituales.

El asteroide 2016 QE45, que se cataloga dentro del subgrupo de los asteroides Apolo, presenta un diámetro máximo estimado de hasta 270 metros, el equivalente a la altura de la Torre Eiffel de París. Se prevé que se aproxime a la Tierra a una velocidad de 54.720 kilómetros por hora.

¿Qué es un asteroide Apolo?

Existen tres tipos de Objetos Próximos a la Tierra: los Atón, los Amor y los Apolo. Estas tres clasificaciones se diferencian por la órbita que describe cada objeto astronómico. En el caso de los asteroides Apolo, su órbita tiene un semieje mayor superior a 1 unidad astronómica (la distancia entre la Tierra y el Sol). Por otro lado, esta órbita ha de cruzarse en algún momento con la de la Tierra.

Este grupo de objetos astronómicos recibe el nombre de su miembro más conocido, Apolo, un asteroide descubierto por el astrónomo alemán Karl Wilhelm Reinmuth en 1932.

¿Puede el 2016 QE45 impactar contra la Tierra?

Aunque la NASA clasifica este asteroide dentro de la categoría de "potencialmente peligroso", el riesgo de que impacte contra nuestro planeta es muy reducido, ya que se calcula que se aproxime a una distancia que equivaldría a algo más de 12 veces la separación entre la Tierra y la Luna.

A pesar de que la posibilidad de impacto es prácticamente irrelevante, la colisión de un objeto de ese tamaño y luminosidad podría resultar catastrófica para la vida en la Tierra. De hecho, el Centro para los Estudios de Objetos Próximos a la Tierra observa continuamente de este tipo de asteroides "potencialmente peligrosos" para identificar riesgos y estar alerta si se produce algún desvío que no coincida con los cálculos previstos.

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