MÁS QUE UNA FOTO PARECE UN ‘COLLAGE’

MÁS QUE UNA FOTO PARECE UN ‘COLLAGE’

Así es el Polo Norte del Sol: esta foto lo desvela

Un anillo de amarillo brillante con un centro oscuro que corresponde a una zona de vientos solares: los científicos de la Agencia Espacial Europea han hecho esta reconstrucción con datos obtenidos de un satélite que orbita alrededor del astro. Para tener imágenes más precisas deberemos esperar hasta por lo menos 2020.

Imagen creada a partir de los datos del satélite Proba-2
Imagen creada a partir de los datos del satélite Proba-2 | ESA

En 1909, el explorador estadounidense Robert Peary se convirtió en la primera persona de la que tenemos conocimiento que llegó al Polo Norte. Hablamos del Polo Norte terrestre, pero nuestro planeta no es el único lugar que cuenta con una región como esta. Así, y aunque todavía no hemos llegado al Sol (y con el calor que hace allí, difícil es que lo hagamos pronto), ya tenemos la primera imagen del Polo Norte del astro.

El satélite Proba-2 de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), que orbita alrededor de la Tierra, ha recogido datos que han permitido crear una imagen de cómo se vería este polo tan particular. La razón de que hasta ahora no la hayamos conocido es que la órbita de nuestro planeta alrededor del Sol es más o menos plana y gira alrededor de su ecuador. Y cuando lanzamos cohetes fuera de la Tierra, la opción más cómoda es que sigan esa misma trayectoria.

De esta forma, los satélites circulan en una órbita parecida a la de la Tierra y de la que es difícil salir para ‘mirar’ otras partes del Sol. Sin embargo, con los datos recogidos se puede obtener su apariencia. Para ello, los científicos se han servido de la atmósfera del disco solar, y con ella han deducido cómo es esa región polar. La parte oscura del centro es una zona de rápidos vientos solares, según la descripción de la ESA en su página web.

Desde el pasado mes de junio, la ESA ha diseñado una base de datos con diferentes imágenes de cómo sería ese polo norte. En ella, científicos y curiosos pueden comprobar cómo cambia la apariencia con el paso del tiempo.

De momento, estas imágenes son una aproximación. Para obtener las reales habrá que esperar a 2020, cuando se lance la misión Solar Orbiter de la ESA. Esta se moverá por la misma órbita que Proba-2, pero podrá tomar imágenes de otras latitudes que demuestren si el ‘collage’ actual es fidedigno.

Aunque es la primera vez que tenemos una imagen de ese polo norte, ya hubo un satélite que orbitó a su alrededor. Fue Ulysses, una sonda de la NASA, la ESA y Canadá que enviaron desde Júpiter y que orbitó de 1994 a 2009. Con ella obtuvimos mucha información sobre los rayos ultravioleta o gamma del Sol, pero ninguna imagen.

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 05/12/2018

Más noticias

Los mas vistos

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar, recoger datos estadísticos y mostrarle publicidad relevante. Si continúa navegando, está aceptando su uso. Puede obtener más información o cambiar la configuración en política de cookies.