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DESCUBRIMIENTO ASTRONÓMICO

El anillo más grande de Saturno es aún mayor de lo que se pensaba

Un equipo de investigadores ha determinado por primera vez el tamaño del anillo más grande de Saturno. Su diámetro es 270 veces el del planeta al que rodea, un 30% mayor de lo que esperaban.

Los anillos de Saturno

NASA Los anillos de Saturno

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El diámetro de Saturno mide alrededor de 1,2 millones de kilómetros y, según observaciones recientes, el de su anillo de mayor tamaño es 270 veces superior. Un equipo de investigadores estadounidenses ha logrado por primera vez determinar su verdadera talla real.

Lo han hecho basándose en imágenes de infrarrojos del telescopio espacial WISE de la NASA. Esta es la única forma de estudiar su estructura, ya que el pequeño tamaño de las partículas de polvo que lo integran no permite distinguirlo con otros telescopios.

Aunque Phoebe, como se conoce al anillo, fue descubierto en 2009, las primeras estimaciones de su tamaño se quedaron cortas. Por aquel entonces, los científicos creían que comenzaba a unos siete millones de kilómetros de Saturno y se extendía hasta los 12 millones.

Los nuevos hallazgos, publicados en ‘Nature’, demuestran que Phoebe llega aún más lejos, superando los 16 millones de kilómetros de distancia desde la superficie del planeta y los nueve millones de kilómetros de diámetro. Es un 30% mayor de lo que se pensaba y el anillo de mayor tamaño descubierto hasta la fecha.

Phoebe ha recibido el nombre de una de las lunas más lejanas del planeta, debido a que el satélite se considera la fuente del material que lo conforma. No obstante, ahora los científicos aseguran que parte de la nube de polvo podría venir de otro lugar.

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