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ENVÍAN UNA CARTA A MARK ZUCKERBERG

¡Es daniño para los niños!: Los médicos piden a Zuckerberg que cierre Facebook Messenger Kids

En una carta dirigida a Mark Zuckerberg, un grupo de médicos y asociaciones relacionadas con la educación en Estados Unidos han pedido el cierre de la plataforma de Facebook para niños menores de 13 años, Messenger Kids.

Messenger Kids

Facebook Messenger Kids

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Varias decenas de médicos y especialistas en educación han firmado una carta pidiendo a Mark Zuckerberg que cierre Messenger Kids, la plataforma de Facebook que permite entrar a los niños menores de 13 años. Se trata de un servicio para enviar mensajes y fotos, así como añadir filtros a las imágenes.

La polémica ha acompañado a Messenger Kids desde su reciente nacimiento, a finales de 2017. Según la compañía, la aplicación está diseñada para niños de edades entre los 6 y los 12 años, aunque los que no lleguen a esa edad también pueden entrar. En su momento las asociaciones de padres de Estados Unidos criticaron la exposición a las redes sociales que esto suponía para los más pequeños. Ahora las protestas han tomado un cariz más organizado.

Carta a Zuckerberg

“Le escribimos –comienza el texto, dirigiéndose a Zuckerberg– para instarle a suspender Messenger Kids, la primera aplicación de redes sociales de Facebook diseñada específicamente para niños menores de 13 años. Dado el enorme alcance de Facebook y su destreza en materia de marketing, Messenger Kids probablemente será la principal plataforma de redes sociales ampliamente utilizada por los niños de escuela primaria”.

A partir de ahí la carta lanza su acusación: "Un creciente número de investigaciones demuestran que el uso excesivo de dispositivos digitales y redes sociales son dañinos para los niños y adolescentes, por lo que es muy probable que esta nueva aplicación socavará el desarrollo saludable de los niños"

Los firmantes consideran que el público al que se dirige Messenger Kids constituye un grupo vulnerable, no preparado mentalmente para lo que supone estar dentro de una red social.

Es dañino y los niños no están preparados

“Los niños pequeños simplemente no están preparados para tener cuentas en redes sociales. No son lo suficientemente mayores para navegar entre las complejidades de las relaciones online, que frecuentemente llevan a malentendidos y conflictos incluso entre usuarios maduros”, se puede leer en una parte de la carta.

La iniciativa ha sido organizada por la asociación Campaign for a Commercial-Free Childhood, que ha atraído a casi una veintena de entidades para firmar, así como a más de 50 especialistas en pediatría, medicina general o educación. En la misiva se apunta que los niños más pequeños ya han aumentado el tiempo que pasan en servicios digitales. Los firmantes opinan que Messenger Kids agravará este problema.

Las preocupaciones en torno a la cuestión de la privacidad también se mencionan en el texto. Cuando apareció la aplicación, las asociaciones de padres ya advirtieron de que les parecía inadecuado recopilar datos de niños tan pequeños.

Problemas de privacidad

En este caso, los firmantes del documento de protesta se centran en los problemas derivados de la interacción de los usuarios. “[Los niños] tampoco tienen un entendimiento completamente desarrollado de lo que es la privacidad, incluyendo lo que es apropiado compartir con otros y quién tiene acceso a sus conversaciones, fotografías y vídeos”.

Los firmantes también están de acuerdo en que los niños de 11 o 12 años que ya usan Snapchat, Instagram o Facebook muy probablemente no dejen estos servicios para utilizar una aplicación diseñada para niños pequeños.

De esta manera combaten el argumento de Facebook, que justifica el lanzamiento de Messenger Kids como una alternativa segura para aquellos usuarios de corta edad que han entrado en redes sociales diseñadas para adultos.

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Consulta la carta enviada a Mark Zuckerberg aquí

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