El 15 de noviembre ha sido elegido como fecha simbólica para marcar el día en que el planeta alcanza 8.000 millones de habitantes. Los avances médicos y sociales han ayudado a alcanzar esa cifra al aumentar la esperanza de vida y reducir la mortalidad materno infantil. Pese a ello, la superpoblación mundial, junto a las guerras, las hambrunas y el cambio climático son los mayores retos a los que se enfrenta la humanidad.

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El bebé récord. Nacido en República Dominicana, su nombre es Damián y es el habitante 8.000 millones del planeta.

  • Con sus 2,77 kilos de peso y sus 52 centímetros, Damián se ha convertido en el gran protagonista de este martes 15 de noviembre. Su madre, de 35 años, ha dado a luz, en la maternidad Nuestra Señora de la Altagracia de Santo Domingo. Su nacimiento ha generado gran expectación por ser primer el bebé que, simbólicamente, nace en República Dominicana como aporte al conteo mundial de habitantes.
  • La representante del UNFPA en República Dominicana, Sonia Vásquez, asistió al alumbramiento y afirmó que la llegada del bebé representa "mucha esperanza en que todos los niños que nazcan en este planeta los recibamos con condiciones. Eso es lo que procuramos, cero muertes maternas, cero morbilidad, cero enfermedades y salud".

¿Cómo hemos llegado a esta cifra? El aumento de la población es resultado de los logros de la humanidad durante las últimas décadas. El aumento de la esperanza de vida, la menor mortalidad materna e infantil y la mejora de los sistemas de salud son los factores clave para el incremento poblacional.

  • La esperanza de vida mundial en 2019 era de 72,98 años. Aunque en 2021, a causa de la pandemia de la COVID-19, se redujo a 71 años; década tras década, la vida es cada vez más larga y de mayor calidad gracias a las mejoras en salud pública, higiene personal, nutrición y medicina. Si se continúa reduciendo la mortalidad, la longevidad mundial alcanzará un promedio de 77,2 años en 2050.
  • Según un informe de las Naciones Unidas, las cifras de supervivencia materno infantil son más elevadas que nunca. Desde el año 2000, las muertes infantiles se han reducido prácticamente a la mitad y las muertes maternas han disminuido en más de un tercio, principalmente gracias al acceso a servicios de salud de calidad.
  • El secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, ha afirmado que "esta es una ocasión para celebrar nuestra diversidad, reconocer nuestra humanidad común y maravillarnos con los avances en salud que han extendido la esperanza de vida y reducido drásticamente las tasas de mortalidad materna e infantil".

Sí, pero... el crecimiento se está desacelerando y se está produciendo un estancamiento demográfico fruto del aumento de la longevidad y la reducción de la tasa de fecundidad. Además, pese a los avances médicos continúan muriendo mujeres y recién nacidos.

  • La humanidad superó el hito de los 7.000 millones en 2011 y ha tardado 11 años en alcanzar los 8.000 millones de habitantes. Eso sí, estamos ante el ritmo de crecimiento anual más lento desde 1950. En 2020, por primera vez, la tasa de crecimiento en la población ha estado por debajo del 1%. Además, la tasa de fecundidad está siendo menor en las últimas décadas. El aumento de la esperanza de vida y la migración internacional también influyen en dar forma a la pirámide demográfica.

El futuro poblacional. Los 10.000 millones de habitantes no se alcanzarán hasta la década de 2080. El crecimiento de la población mundial en las próximas décadas procederá principalmente de los países del África subsahariana.

  • China, con más de 1.400 millones, sigue siendo el país más poblado. Al menos hasta 2023, cuando según las previsiones, será superado por la India.
  • Será en 2037 cuando lleguemos a los 9 mil millones de habitantes; pero habrá que esperar hasta 2080 para que la población mundial supere la barrera simbólica de los 10.000 millones.
  • Sin embargo, el crecimiento no ocurrirá de manera uniforme en todo el planeta. La ONU ha señalado que más de la mitad del aumento de la población mundial previsto hasta 2050 se concentrará en ocho países: Tanzania, Nigeria, República Democrática del Congo, Etiopía Egipto, Filipinas, Pakistán e India.
  • "El bebé 8.000 millones nos preguntará: ¿qué hicisteis por nuestro mundo cuando tuvisteis la oportunidad?", es la contundente afirmación del secretario general de la ONU, António Guterres. Las economías en desarrollo, aquellas que más aportan al incremento demográfico, son las que están siendo golpeadas con mayor dureza por la crisis alimentaria, energética y climática. Por ello, la COP27 y la cumbre del G20 en Bali, se presentan como citas clave para implementar políticas que combatan el cambio climático, ayuden al desarrollo de los países del Sur Global y fomenten la resiliencia demográfica.