Estas son las cinco montañas mas altas del sistema solar

Las montañas no sólo están presentes en la Tierra: los satélites del sistema solar y los planetas rocosos también tienen, y muchas de ellas son más altas de lo que imaginamos. Aquí está el 'top 5' de nuestro vecindario planetario.

Los picos más altos del sistema solar
Los picos más altos del sistema solar | Michael Twardos

¿Cuál es la montaña más alta de la Tierra? Depende. De pequeños aprendemos que es el Everest, pero eso es sólo si lo medimos sobre el nivel del mar, donde el monte se eleva 8.848 metros. Es más, si lo medimos desde su base, la palma se la lleva el Volcán Mauna Kea, con 10.200 m.

Ahora bien, si medimos la altura desde el centro de la Tierra el premio se lo lleva el volcán Chimborazo (6.268 metros sobre el nivel del mar + 3.384,4 kilómetros), tal y como explicamos aquí en CienciaXplora.

Pero, ¿y en el sistema solar? Aquí está el ranking:

Con el 5: Elysium Mons en Marte, con sus 12,6 kilómetros de altura, ocupa el quinto lugar, dejando fuera de este ranking a cualquier formación montañosa de nuestro planeta. Se trata de un volcán marciano situado en Elysium Planitia y descubierto gracias a las imágenes de la sonda Mariner 9 en 1972.

Con el 4: Ascraeus Mons, también en el planeta rojo, que se eleva hasta los 14,9 kilómetros. Se trata de otro volcán situado en la región de Tharsis, la zona volcánica por excelencia de Marte. También fue descubierto por la Mariner 9, pero un año antes de Elysium Mons, en 1971.

Con el 3: Boössaule Montes South, que se encuentra en Ío, uno de los cuatro satélites galileanos de Júpiter y que se eleva hasta una altura de 17,5 kilómetros. Esta montaña fue descubierta en 1979 por la Voyager I y su nombre proviene de la cueva egipcia donde nació Epaphus, hijo de Zeus e Ío.

Con el 2: Equatorial Ridge, que se sitúa en Jápeto, satélite de Saturno. Fue descubierto en la nochevieja de 2004 por la sonda Cassini y, con una altura de 20 kilómetros, es el subcampeón de nuestro ránking.

Con el 1: Olympus Mons, en Marte, es el rey de las alturas de nuestro sistema solar, con 21,9 kilómetros. Se trata de un volcán situado en la ya mencionada zona de Tharsis y que fue descubierto en 1971 por la Mariner 9.

Con este ranking en la mano destaca Marte como el cuerpo que alberga las montañas más altas del sistema solar, con tres de ellas dentro del 'top 5': Elysium Mons, Ascraeus Mons y Olympus Mons.

Este último, por cierto, no destaca tanto por su altura cuando se observa desde la órbita marciana, sino por su extensión: llega a ser casi tan amplio como la península ibérica, e incluso, se puede llegar a apreciar con un telescopio desde Tierra.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | Actualizado el 22/03/2018 a las 01:44 horas

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