PARA QUE TODA ESA MÚSICA NO DESAPAREZCA

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El arca (sonora) de Noé: Estos voluntarios están haciendo backups de SoundCloud por si lo cierran

El servicio de música en streaming SoundCloud es el refugio de un gran número de artistas indie de géneros musicales muy variados. Probablemente su catálogo sea único y por eso un grupo de voluntarios están haciendo un backup de todos esos archivos para que se conserven si la plataforma cierra.

Soundcloud
Soundcloud | Soundcloud

Pablo G. Bejerano | @pablogbej | Madrid | 07/08/2017

Los casos son distintos, pero la angustia es comparable. A estas alturas pocos se acuerdan del servicio de música en streaming Grooveshark. Se trataba de una plataforma web donde escuchar canciones, obtener sugerencias musicales o escuchar la radio. Tecnológicamente era un producto de alta calidad, con grandes facilidades para encontrar ritmos afines y una gran precisión a la hora de detectar qué es lo que tenía un tema para haber gustado a un usuario.

Pero Grooveshark tenía un problema: sus usuarios podían subir música a la plataforma, lo que la ponía en jaque frente a los derechos de autor y la convertía en blanco de las demandas de las productoras musicales. De hecho, la plataforma tenía tres problemas: estaba demandada por tres de las cuatro 'majors' de la industria de la música. Cuando llegó la cuarta demanda la sanción no pudo detenerse.

Al final, el servicio llegó a un acuerdo con las 'majors' y tuvo que cerrar precipitadamente. Todos los usuarios que acudían diaria o semanalmente se quedaron huérfanos, sin sus listas de reproducción, sus artistas descubiertos y mucha otra información.

Una decepción así es lo que pretende evitar el grupo de 150 voluntarios que forman el llamado 'Archive Team'. Esta organización se dedica a la conservación de la herencia digital y ha anunciado que se pondrá a trabajar para copiar los archivos de SoundCloud, con el fin de hacer un backup de esta otra plataforma musical. Por si acaso.

No es que SoundCloud tenga problemas con los derechos de autor, pero financieramente no anda muy boyante. Hace poco anunció una reestructuración que provocará el despido del 40% de la plantilla, así como el cierre de sus oficinas en San Francisco y en Londres. Sobrevive su sede central en Berlín, de donde la compañía es originaria.

SoundCloud | SoundCloud

Pese a sus complicaciones financieras, SoundCloud cuenta con 175 millones de usuarios mensuales y un amplio archivo musical de 135 millones de archivos de audio. En este material se ha fijado la gente de Archive Team, aunque la organización reconoce que son muchos datos y no podrán hacer un backup de todo.

Según el coordinador de Archive Team, Jason Scott, para elegir qué archivos copiarán se basan en dos premisas principalmente. Una de ellas es el carácter histórico de las pistas de audio, porque las primeras que se subieron a la plataforma son más difíciles de encontrar en otros sitios, con lo que conservarlas aporta un gran valor. El segundo factor de decisión es la popularidad de los archivos.

No se sabe cuánto ocupan todas las pistas de SoundCloud, pero desde Archive Team apuntan que están en torno a 1 petabyte (un millón de GB), mientras que un estudio de Amazon Web Services (el servicio donde se aloja la plataforma musical) daba la cifra de 2,5 petabytes. En todo caso una enormidad, que podría costar entre 1,5 y 3,75 millones de dólares almacenar. Y todo para que la música no pare...

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