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Mediante la tecnología CRISPR

¿Resucitar a los mamuts? Una empresa genética plantea esa posibilidad

Tras recuperar el ADN de uno de estos animales extinguidos una compañía plantea la idea de revivir a los mamuts.

¿Resucitar a los mamuts? Una empresa genética plantea esa posibilidad

iStock ¿Resucitar a los mamuts? Una empresa genética plantea esa posibilidad

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A pesar de llevar extinguidos alrededor de 4.000 años, los mamuts son uno de los seres vivos que mejor se han conservado. Los restos de estos animales se han encontrado en áreas de Siberia, donde han estado congelados durante mucho tiempo. Es debido a dicha conservación que es posible, aunque difícil, extraer el ADN de estos mamíferos.

Sin embargo, no ha sido hasta la actualidad que un grupo de científicos se ha planteado la posibilidad de utilizar ese ADN, junto a una nueva técnica de ingeniería genética para intentar traer de vuelta a los impresionantes mamuts.

La idea podría ser digna del argumento de una película de ciencia ficción, pero la desextinción de los mamuts ya es un proyecto real. La idea pertenece al científico de Harvard George Church, pionero de la secuenciación del ADN y de la edición de genes, que lleva más de 10 años planteando la posibilidad de devolver a la vida al extinto mamut lanudo.

La empresa que llevará a cabo esta misión es Colossal, cofundada por Church y por Ben Lamm, quien ha financiado el proyecto. La compañía ya ha recaudado 15 millones de dólares para la desextinción de los mamuts, un objetivo complicado que utilizará la tecnología CRISPR para modificar genéticamente a los elefantes asiáticos y conseguir que se parezcan más a los mamuts. Concretamente, se extraería parte del ADN de un mamut congelado, y se insertaría en elefantes, sus predecesores actuales. El resultado no sería un mamut genuino, pero sí un híbrido con capacidad de sobrevivir en entornos fríos como el Ártico.

Church y el equipo de Colossal insisten en que la idea no es sólo hacer un mamut, sino liberar manadas enteras con el objetivo de reconstruir la tundra ártica. De esta forma, dicen los investigadores, se desacelerará el derretimiento del permafrost (suelo congelado que retiene gases del efecto invernadero), lo cual bloqueará la emisión de metano y creará materia vegetal para bloquear también el carbono. Todo ello ralentizará el cambio climático.

Entonces, ¿estamos cerca de revivir a los mamuts? Tal y como asegura la compañía Colossal, las primeras crías de mamuts vivos podrían volver a pisar la tierra en seis años. Así mismo, las técnicas de CRISPR que permiten modificar el ADN también podrían usarse para estabilizar las especies amenazadas o en peligro de extinción.

Sin embargo, el objetivo real y principal de Colossal es que dentro de unos pocos años podamos ver híbridos de elefantes y mamuts deambular por el Ártico.

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