SALUD MENTAL

La meditación sería tan efectiva como ciertos fármacos para tratar desórdenes de ansiedad

El estudio de la Universidad Georgetown se ha realizado analizando la técnica de mindfulness o atención plena.

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La técnica de atención plena o mindfulness se está convirtiendo, en la última década, en objeto de estudio por la ciencia. Tanto es así que casi un tercio de las facultades de medicina de Estados Unidos la incluyen y hay más de 240.000 artículos científicos en los que se menciona esta técnica.

Pese a ello, la ciencia no se pone de acuerdo aún en los beneficios que se le atribuyen. Por ejemplo, se menciona su influencia positiva para reducir la presión sanguínea o en la gestión del dolor, pero también se destaca que no tiene peso en cuanto a los beneficios sociales.

Ahora, un nuevo estudio, publicado en 'JAMA Psychiatry', concluye que la atención plena es tan eficaz como el uso de fármacos (como el antidepresivo escitalopram), para pacientes con trastornos de ansiedad.

Los trastornos de ansiedad pueden ser muy angustiosos. Incluyen ansiedad generalizada, ansiedad social, trastorno de pánico y miedo a ciertos lugares o situaciones. Los medicamentos que se prescriben actualmente para los trastornos pueden ser muy efectivos, pero muchos pacientes tienen dificultades para obtenerlos, no responden a ellos o encuentran los efectos secundarios (p. ej., náuseas, disfunción sexual y somnolencia) demasiado importantes como para continuar el tratamiento. Las intervenciones basadas en la atención plena, como la reducción del estrés, pueden disminuir la ansiedad, pero hasta ahora no se había estudiado en comparación con los medicamentos ansiolíticos.

"Nuestro estudio proporciona evidencia para que los médicos, las aseguradoras y los sistemas de atención médica recomienden, incluyan y reembolsen la reducción del estrés basada en la atención plena como un tratamiento eficaz para los trastornos de ansiedad porque muy pocos proveedores reembolsan actualmente la meditación de atención plena – explica Elizabeth Hoge, líder del estudio, en un comunicado – . Una gran ventaja de la meditación de atención plena es que no requiere un título clínico para capacitar a alguien para que se convierta en un facilitador de atención plena. Además, las sesiones se pueden realizar fuera de un entorno médico, como una escuela o un centro comunitario".

Para llegar a esta conclusión, el equipo de Hoge analizó la respuesta de 276 pacientes entre junio de 2018 y febrero de 2020 en tres hospitales de Boston, Nueva York y Washington, D.C. A los voluntarios se les asignó aleatoriamente el tratamiento con fármacos o una rutina de mindfulness: ocho semanas a través de clases presenciales de dos horas y media, una clase de fin de semana de retiro de un día durante la quinta o sexta semana y ejercicios de práctica diaria de 45 minutos en el hogar.

Los síntomas de ansiedad de los pacientes se evaluaron al momento de la inscripción y al finalizar la intervención, 8 semanas después. A ello le sumaron evaluaciones posteriores al tratamiento a las 12 y 24 semanas después de la inscripción. Las evaluaciones se realizaron de manera ciega: los responsables no sabían si los pacientes que estaban evaluando recibieron el medicamento o las prácticas de atención plena.

Los resultados mostraron que "el uso de farmacoterapia para el tratamiento de los trastornos de ansiedad producía resultados similares a los obtenidos con atención plena", según explican los autores en las conclusiones. La próxima fase del estudio es explorar los efectos de la técnica de mindfulness en el sueño y la depresión.

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