ESTE ORDENADOR MIDE EL DOLOR DE LOS NIÑOS

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¿A tu hijo le duele algo? Este software te dice cuánto

En multitud de ocasiones, oímos el llanto de un niño a modo de queja cuando le duele algo, pero ni nosotros ni los propios médicos podemos medir de forma precisa la intensidad de esa dolencia, algo que impide dar con el tratamiento adecuado y genera sufrimiento para ellos y para sus padres. Esta situación de desconocimiento e incertidumbre podría dar un giro.

¿A tu hijo le duele algo? Este software te dice cuánto
¿A tu hijo le duele algo? Este software te dice cuánto | Cienciaxplora

Un estudio llevado a cabo en la Universidad de California San Diego (UCSD), en Estados Unidos, ha demostrado la validez de una técnica novedosa para poder evaluar los niveles de dolor pediátrico en el entorno clínico. Se trata de un software de reconocimiento facial, que los investigadores utilizaron para analizar las expresiones de la cara relacionadas con el dolor a 50 jóvenes (de entre 5 y 18 años), previamente registradas en vídeos. Los participantes habían sido sometidos a apendicetomías laparoscópicas.

Jeannie Huang y sus colegas grabaron a los participantes en tres visitas diferentes después de la cirugía: en las primeras 24 horas después de la apendicetomía, el día siguiente a la primera visita, y en una consulta de seguimiento de dos a cuatro semanas tras la cirugía. Se tomaron datos de las expresiones faciales y la percepción subjetiva de los índices de dolor de los voluntarios, así como las calificaciones de enfermeros y padres.

A continuación, analizaron la precisión del software y lo compararon con los datos del niño, de sus padres y los profesionales sanitarios. Para llevarlo a cabo, el prototipo utilizó datos recogidos con un software anterior de Marian Bartlett, coautor del estudio, quien emplea métodos de visión artificial para analizar expresiones del rostro basadas en el Sistema de Codificación de Acciones Faciales.

Tal y como detallan los expertos, es en esencia una guía para clasificar diferentes expresiones, teniendo en cuenta 46 movimientos de músculos faciales. Con su prototipo de software, se pueden traducir datos de movimiento facial en una escala de dolor, comparándolos con los obtenidos del informe del niño y de las estimaciones de padres y enfermeros.

Según Jeannie Huang, autor principal del estudio y profesor del Departamento de Pediatría "los métodos actuales para analizar el dolor en los niños no son los más adecuados". “Creemos que esta tecnología, que permite una medición continuada del dolor, puede conducir a un mejor tratamiento", agrega.

Para concluir, los expertos han destacado la importancia de controlar el dolor, y es que no sólo incrementa la comodidad del niño, sino que “influye en su pronta recuperación”. De hecho, varios estudios ponen de manifiesto que tratamientos del dolor bajo están estrechamente relacionados con resultados quirúrgicos negativos, fenómeno que sin duda da pie a la “necesidad de mejorar los métodos de evaluación”.

@muyinteresante para @cienciaxplora | Madrid | 17/06/2015

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