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La humanidad puede extinguir por primera vez una especie a propósito: la viruela

La humanidad puede decidir extinguir por primera vez una especie a propósito. No se trata de ningún animal entrañable, sino el virus de la viruela, la única infección que hemos sido capaces de erradicar en toda la historia. La Organización Mundial de la Salud, en Ginebra, decidirá si remata por fin ese trabajo.

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Daniel Mediavilla @danimateria | Materia para CienciaXplora | Madrid
| 23.05.2014 16:56

Hace ya más de treinta años, gracias a las campañas de vacunación que la eliminaron, la viruela no afecta a nadie. Sin embargo, aún quedan dos lugares en los que se conservan cepas del virus. En 1983, cuando comenzaba el fin de la guerra fría, la Organización Mundial de la Salud repartió una muestra del virus a Estados Unidos y otra a la Unión Soviética. Allí, en laboratorios de alta seguridad, congelada en nitrógeno líquido, se ha guardado la viruela hasta ahora.

Grupos de expertos consideran que conservar estas muestras ya no tiene valor científico. La OMS lleva años tratando de eliminarlas, pero siempre se ha encontrado con la oposición de Estados Unidos y ahora de Rusia.

Ambos consideran que esas muestras pueden utilizarse para combatir ataques con el virus. Hay antecedentes: En el siglo XVIII, los ingleses organizaron un ataque con viruela contra los indios y en los sesenta la Unión Soviética planteó utilizarla como arma biológica.

Muchos consideran que eliminar los últimos vestigios la viruela es la mejor manera de evitar este tipo de tentaciones.

 

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