SE HA LLEGADO A CÓDIGO ROJO, AUNQUE AHORA VUELVE A SER NARANJA

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El volcán islandés Bardarbunga, preparado para sembrar el caos

La segunda montaña más alta de Islandia acoge el volcán más grande del país y parece dispuesto a paralizar el espacio aéreo europeo más pronto que tarde.

Las autoridades islandesas no quieren que se repita el caos de 2010
Las autoridades islandesas no quieren que se repita el caos de 2010 | antena3.com

En los últimos años nos llegan dos tipos de noticias desde Islandia: las que hablan de la caída del sector bancario y el resurgimiento del país y las de volcanes de nombre impronunciable cuyas erupciones obligan a cancelar multitud de vuelos europeos.

El nombre del último nos recuerda a “burundanga”, aunque en realidad se presente como Bárðarbunga. Dejémoslo en Bardarbunga, así nos vamos familiarizando. Aquí podemos seguirlo en directo con varias webcams, situadas a 30 kilómetros de distancia (en la montaña Grimsfjall):

De momento lo mejor es estar vigilantes y no hacer saltar las alarmas de forma prematura. Desde hace una semana, cuando se advirtió el aumento de actividad sísmica en el volcán, se han producido las primeras evacuaciones.

Los seísmos más recientes han llegado hasta los 5.3 grados, una información que podemos seguir en directo en este enlace. Es el terremoto más potente en la zona desde 1996.

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A esto se le suma el código rojo para la aviación durante varias horas este domingo que prohibía el tráfico aéreo sobre la zona por el riesgo de una posible erupción. Ahora la amenaza aérea se ha reducido a una alerta naranja, pero la actividad sísmica no deja de aumentar.

Como otros volcanes islandeses, Bardarbunga está cubierto por una capa de hielo de un espesor que oscila entre los 150 y 400 metros. En ningún momento el magma ha alcanzado la superficie, por lo que la actividad ha sido subglaciar.

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El riesgo sobre el terreno sería que la erupción fundiese la cubierta de hielo, lo que podría provocar graves inundaciones. El peor escenario podría tener lugar en el espacio aéreo europeo y de América del Norte, tal como sucedió en 2010 con el volcán Eyjafjallajokull, que sembró el caos durante una semana.

No obstante, hay que ser cauto y esperar la erupción para ver en qué grado afectan las cenizas, algo que dependerá del viento, la fuerza con la que erupcione y la composición de las rocas. La interacción del magma y del hielo es impredecible, como cuenta la revista científica Nature.

CienciaXplora | @cienciaxplora | Madrid | 25/08/2014

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