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Una proteína y una lámpara te curarían del maldito jet lag

Por ahora, no se ha inventado un método único para combatir el jet lag, pero ya hay en marcha algunos proyectos. Algunos investigadores han identificado un freno natural para nuestro reloj interno.

Los humanos no estamos hechos para saltar de un continente a otro en pocas horas. Cuando lo hacemos, es bastante frecuente sufrir jet lag. Esto sucede porque confundimos al reloj biológico que todos tenemos dentro y anticipa el amanecer y el anochecer y controla desde nuestra presión sanguínea hasta el hambre que tenemos

Entre los proyectos para combatir el jet lag, tendríamos la proteína SIK1, que es activada por la luz y mantiene el ritmo biológico estable. En ensayos con ratones, cuando este mecanismo se bloquea, el reloj puede ajustarse seis horas, la que separa España de la costa este de Estados Unidos, en solo dos días.

Otros estudios han mostrado que pequeñas cantidades de melatonina y una lámpara que simula la luz natural pueden ayudar a mitigar el jet lag. Si se va a viajar hacia el este, se toma la melatonina por la tarde y se utiliza la lámpara por las mañanas para levantarse cada día más temprano.

En el caso de volar hacia el este, la lámpara se debería utilizar por las noches y la melatonina por las mañanas. En ambos casos, se debería aplicar la medida tantos días como husos horarios se van a cruzar.

Daniel Mediavilla @danimateria | Materia para CienciaXplora | Madrid | 24/07/2014

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