LOS PELIGROS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

LOS PELIGROS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

¿Qué quiere decir Stephen Hawking con que Trump podría convertir la Tierra en Venus?

El astrofísico Stephen Hawking advierte que las decisiones del presidente estadounidense frente al calentamiento global podrían llevar los efectos del cambio climático al extremo.

Aunque la masa y el tamaño de Venus son similares a los de la Tierra, su temperatura supera los 400 °C
Aunque la masa y el tamaño de Venus son similares a los de la Tierra, su temperatura supera los 400 °C | SSV, MIPL, Magellan Team, NASA

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 11/07/2017

Las últimas declaraciones de Stephen Hawking demuestran que no es precisamente un fan de Donald Trump. El astrofísico ya tachó la decisión del presidente estadounidense de abandonar el Acuerdo de París contra el cambio Climático como “la más seria y equivocada que ha visto este mundo”, pero sus palabras más recientes van aún más lejos.

En una entrevista para un medio británico, Hawking ha asegurado que las medidas impulsadas por Trump podrían llevar la Tierra al límite de su aguante y convertirla en Venus, “con temperaturas de 250 grados y lluvias de ácido sulfúrico”. Sus vaticinios suenan sin duda catastróficos, pero ¿por qué menciona el científico a Venus?

La clave está en las reservas de agua del planeta. Los océanos representan el mayor sumidero de carbono del mundo y, sin ellos, la temperatura de la Tierra podría haber aumentado hasta 36 °C durante el último siglo, en lugar de un grado centígrado, como han hecho.

En el pasado, Venus podría haber estado también cubierto de agua, aunque no en cantidad suficiente para absorber la enorme concentración de dióxido de carbono emitida por sus hiperactivos volcanes. Este gas de efecto invernadero se acumuló en su atmósfera, provocando un calentamiento tal que resultó en la evaporación de todo el líquido del planeta.

El proceso dio al astro su aspecto actual: un inmenso desierto cubierto de una atmósfera con una presión tan grande que podría aplastar a un humano contra la superficie en cuestión de segundos. Y este escenario es precisamente el que pinta Hawking con su advertencia.

La alusión a Venus es extremista y dramática. Sin embargo, resulta útil para señalar las consecuencias de pasar por alto el cambio climático, un fenómeno que, según Hawking, “podemos prevenir si actuamos ya”. “Negando la evidencia del cambio climático, y retirándose del Acuerdo de París, Donald Trump causará daños ambientales evitables a nuestro planeta, poniendo en peligro el mundo natural, para nosotros y para nuestros hijos”, ha advertido el astrofísico.

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