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SONDA CASSINI

¿Por qué no aparecen estrellas en las fotos de Saturno de la misión Cassini?

La sonda Cassini orbita Saturno desde 2004. La mayoría de fotografías que ha tomado desde entonces muestran claramente los anillos y lunas del planeta, pero ninguna estrella.

Saturno

NASA Saturno

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La misión Cassini, un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la agencia espacial italiana, orbita Saturno desde 2004, pero su lanzamiento se remonta a 1997.

Las fotografías que ha captado desde entonces han aportado importante información sobre el planeta y sus inmediaciones. La mayoría tiene una extraña características en común: en ninguna se ve una sola estrella.

Aunque curiosa, la explicación dista bastante de ser un misterio científico. Los anillos y las lunas de Saturno son mucho más brillantes que los lejanos astros, así que la cámara necesita un tiempo de exposición más corto para tomar una fotografía sin saturar los detectores.

Si el dispositivo tuviera que fotografiar las estrellas, requeriría mayor tiempo de exposición, con lo que la potente luz de los acompañantes del planeta saturaría las imágenes.

Esta es la tónica general, sin embargo, Cassini ha logrado inmortalizar a los astros junto a los satélites y anillos de Saturno en ciertas ocasiones. Se requieren condiciones especiales: una foto tomada en 2008 muestra a la luna Enceladus rodeada de estrellas durante un eclipse que permitió la captura.

La misión seguirá brindándonos increíbles instantáneas, con y sin estrellas, hasta septiembre del año que viene, cuando la sonda chocará contra el planeta que orbita.

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