TOCA EXCURSIÓN CAMPESTRE

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Las Líridas y las Pi Puppidas, dos lluvias de estrellas para este fin de semana

Este fin de semana nuestro planeta en su órbita alrededor del sol atraviesa los tubos de meteoroides que provocan las lluvias de estrellas de las Líridas y de las Pi Puppidas, una buena ocasión para salir al campo.

Estrellas fugaces del enjambre de las Líridas
Estrellas fugaces del enjambre de las Líridas | beforeitsnews.com

Si te gustan las lluvias de estrellas estás de enhorabuena porque este fin de semana las tienes por partida doble.

Por un lado, el viernes 22 tenemos el máximo de las Líridas, una de las destacadas todos los años por su actividad, cuantificada en 18 meteoros a la hora cuando tenemos buenas condiciones. El radiante -esto es, el lugar del que por perspectiva parecen provenir los meteoros- está muy bien situado, ya que se encuentra en la constelación de Lira, situada en lo alto del cielo durante la segunda parte de la noche.

Por otro lado, tenemos las Pi Puppidas, cuyo máximo es el sábado. Esta lluvia es más esquiva porque su radiante se encuentra en la constelación de Puppis, situada al sur del ecuador celeste, siendo más favorable para observadores del hemisferio sur. En cualquier caso no la descartéis porque puede que deje algún intenso meteoro que surque el cielo: si vemos un meteoro de esta lluvia, será bastante grande y brillante.

El problema será la Luna, que estará prácticamente llena y su luz enmascarará los meteoros más débiles, dejándonos ver únicamente los que son extremadamente brillantes. Pero que la Luna no os impida alejaros de las ciudades hacia un lugar oscuro, porque salir al campo por la noche, y más en fin de semana, siempre es un buen plan.

Un meteoro no es ni más ni menos que una partícula o meteoroide que ha dejado a su paso un cometa, en este caso el cometa Thatcher (C/1861 G1) -en el caso de las Líridas- o el cometa 26P/Grigg-Skjellerup -en el de las Pi Puppidas-. Estos meteoroides se ven atraídos por nuestro planeta y sufren una combustión al entrar en contacto con la atmósfera. Así que si pides un deseo, pídelo en voz alta para que se entere la mayor cantidad de gente, por si alguien puede cumplirlo...

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 19/04/2016

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