DIFUNDEN LA IMAGEN DE ESTAS DOS RARAS NEBULOSAS

DIFUNDEN LA IMAGEN DE ESTAS DOS RARAS NEBULOSAS

Una foto gigante capta a un gato celeste mirando a una langosta cósmica

El telescopio VLT captó una imagen gigante de las nebulosas denominadas Pata de Gato y Langosta. Es la mejor foto hasta ahora definida por el Observatorio Europeo Austral (ESO).

Gato celeste mirando a una langosta cósmica
Gato celeste mirando a una langosta cósmica | ESO

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 01/02/2017

Las dos nebulosas de la imagen, la de Pata de Gato, (NGC 6334, arriba a la derecha) y la nebulosa de la Langosta, (NGC 6357, abajo a la izquierda) son regiones activas de formación estelar donde las estrellas jóvenes calientes hacen que el gas de hidrógeno circundante brille en intensos tonos rojos. Y ahora hay una foto que las retrata, y es digna de las mejores curiosidades cósmicas.

“Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo estas brillantes nubes cósmicas de gas y polvo. Esta gigantesca nueva imagen, obtenida por el VST (Very Large Telescope Survey Telescope) es la más reciente. Con unos 2.000 millones de píxeles, es una de las imágenes más grandes jamás dadas a conocer por ESO”, indican desde la institución.

NGC 6334 está situada a unos 5.500 años luz de la Tierra, mientras que NGC 6357 se sitúa a una distancia de unos 8.000 años luz, estando ambas en la constelación de Escorpio.

Los tres dedos visibles del Gato y las pinzas de la Langosta son posibles gracias a los potentes telescopios modernos. Ambas figuras son en realidad regiones de gas, sobre todo, hidrógeno que cuando reciben la luz brillante de estrellas jóvenes nos muestran esa morfología.

“Con masas de alrededor de diez veces la del Sol, estas estrellas calientes irradian una intensa luz ultravioleta. Cuando esta luz se cruza con los átomos de hidrógeno que permanecen en el vivero estelar que produce las estrellas, los átomos se ionizan. Como resultado, estos enormes objetos en forma de nube que brillan con la luz proveniente de los átomos de hidrógeno (y de otros elementos) se conocen como nebulosas de emisión”, añaden desde ESO.

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