CADA VEZ DETECTAMOS MÁS ASTEROIDES PELIGROSOS

CADA VEZ DETECTAMOS MÁS ASTEROIDES PELIGROSOS

¿Existe peligro real de que un meteorito impacte contra la Tierra?

Debido a la sensibilidad y precisión de los instrumentos que utilizamos para escrutar el cielo, cada vez es más frecuente la localización de asteroides cuya trayectoria atraviesa zonas relativamente cercanas a nuestro planeta, aunque el peligro real que ello supone es prácticamente inexistente.

Trayectoria del asteroide 2000 EM26 donde aparece destacado el punto de máximo acercamiento a nuestro planeta
Trayectoria del asteroide 2000 EM26 donde aparece destacado el punto de máximo acercamiento a nuestro planeta | JPL/NASA

Recientemente se ha estado hablando del peligro potencial que suponen los asteroides en lo referido al impacto contra la superficie de nuestro planeta causando una catástrofe en mayor o menor medida. Todo esto vino a raíz de una noticia de la semana pasada que destacaba el seguimiento de un asteroide que iba a "rozar" la superficie de la Tierra llamado 2000 EM26.

Para ver más fácilmente ese acercamiento, la forma más visual de ver la "rozadura" es comparar distancias. Para ello imaginemos que la Tierra es un balón de fútbol (22 centímetros de diámetro). La Luna sería una bolita de 6 cm de diámetro, es decir, algo más pequeña que una pelota de tenis, y estaría situada a 6,5 metros de la superficie del balón de fútbol, siendo el asteroide 2000 EM26 una motita insignificante.

Pero... ¿a cuánto equivalió esa "rozadura"? En el caso concreto de este asteroide, pasó a ocho veces la distancia Tierra-Luna, es decir, según nuestra comparativa, a 50 metros (el largo de una piscina olímpica) y su velocidad era de 12 Km/s, equivalente a 2 cm/s en nuestro sistema. Por lo tanto, más que una rozadura, fue una "pasada de largo".

Eso sí, cabe decir también que, aunque el tamaño del asteroide fuera tan pequeño en relación al de nuestro planeta, los destrozos en caso de impacto podrían ser importantes igualmente. Que se lo digan a los dinosaurios...

Otra pregunta que se plantea en estos casos es si estos asteroides, como el 2000 EM26, son casos aislados o hay más objetos amenazantes. La respuesta es que sí hay más objetos, y todos ellos se pueden consultar en esta página web de la NASA.

La cantidad de objetos parece alarmante, pero sólo es debida a la sensibilidad y precisión que están adquiriendo nuestros instrumentos. De hecho, tenemos noticias de "rozaduras" de asteroides prácticamente cada dos meses.

Como las posibilidades de impacto son tan bajas (del orden de 0.00001, siendo 1 un impacto asegurado y 0 un impacto imposible) se utiliza la escala de Palermo, una escala logarítmica en base 10 que mide el riesgo de impacto de un objeto próximo a la Tierra.

Referente a impactos, cabría destacar también un artículo que apareció el pasado 24 de febrero en la revista MNRAS (Monthly Notices of the Royal Astronomical Society) titulado 'A large lunar impact blast on September 11th 2013' firmado por los españoles J.M. Madiedo, J.L. Ortiz, N. Morales y J. Cabrera-Caño, donde se analizaba el destello producido por un fragmento de asteroide de un metro de diámetro y 400 Kg de masa que impactó en la Luna el pasado mes de septiembre.

Dado que la Luna no tiene atmósfera alguna, Madiedo y Ortiz estimaron que el impacto se produjo a unos 61.000 Km/h y el cráter producido, situado en Mare Nubium, mide unos 40 metros.

Gracias al Proyecto MIDAS pudo captarse la explosión del impacto, siendo ésta la más intensa detectada hasta la fecha. "En ese momento fui consciente de que acababa de ser testigo de un acontecimiento extraordinario", declara Madiedo recordando el brillo del impacto, que fue comparable con el de la Estrella Polar. El propio Madiedo ha elaborado el siguiente video para acompañar la publicación en MNRAS:

Resumiendo y haciendo una pequeña reflexión, siempre que leáis o escuchéis eventos de "rozaduras de asteroides", no os alarméis: pasarán de largo. A día de hoy no hay ningún asteroide realmente amenazante, así que no rompáis vuestros planes por estas cosas.

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 26/02/2014

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