ASÍ CANTA UNA ESTRELLA

ASÍ CANTA UNA ESTRELLA

Las estrellas del universo, como las musicales, también cantan

Basta con mirar al cielo para apreciar el brillo de una estrella. Sin embargo, los astros también producen un inquietante sonido. El ruido revela información sobre su edad y tamaño.

Sistema anciano con cinco pequeños planetas
Sistema anciano con cinco pequeños planetas | Tiago Campante/Peter Devine

Además de brillar, las estrellas emiten una especie de ‘canto’. La contracción y expansión de las ondas sonoras que se encuentran dentro de los astros producen variaciones en su luminosidad. El ruido característico que causan estos cambios de presión sirve para estudiar la edad, diámetro y masa de los cuerpos celestes.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Birmingham ha analizado el sonido de la estrella Kepler-444, una de las más antiguas del universo. Además de hallar cinco planetas muy similares a la Tierra orbitando a su alrededor, han utilizado el telescopio espacial Kepler de la NASA para estudiar el ruido que emite.

Cuando la estrella se comprime (junto con las ondas) aumenta su temperatura y su brillo. Por el contrario, si se expande, ocurre el efecto contrario. La intensidad y frecuencia de los cambios depende de la velocidad de las ondas sonoras que encierra y esta, a su vez, de la composición del núcleo de la estrella. Estos materiales cambian a medida que envejece y la combustión convierte la mayoría de su reserva de hidrógeno en helio.

Así, los científicos han descubierto que Keppler-444 es el sistema más antiguo conocido que incluye planetas muy parecidos al nuestro. Por esta razón, concluyen que los cuerpos del tamaño de la Tierra se han formado durante la mayor parte de la evolución del universo, lo que abre las puertas a la posible existencia de vida anterior a la humana en la galaxia.

CienciaXplora | @CienciaXplora | Madrid | 18/02/2015

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