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EN UN CENTRO DE INVESTIGACIÓN PERUANO

Así prepara la NASA el terreno para cultivar patatas en Marte

En un centro de investigación peruano van a recrear las condiciones del suelo marciano para cultivar tubérculos. El objetivo es probar la viabilidad de futuros huertos en el planeta rojo y estudiar la mejora de plantaciones en las zonas terrestres menos favorecidas.

Marte

NASA/Greg Shirah El misterio de Marte, desvelado por la NASA

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Los astronautas de la EEI probaron por primera vez este verano una lechuga cultivada en gravedad cero, uno de los posibles alimentos para un futuro viaje a Marte. Siguiendo las pautas de una dieta equilibrada, la NASA planea añadir patatas al menú.

La agencia espacial estadounidense cuenta para ello con el Centro Internacional de la Patata de Perú. En sus instalaciones los científicos simularán las condiciones del suelo marciano para comprobar si los tubérculos pueden crecer en un terreno tan agreste.

Patas marcianas

El terreno proviene del desierto peruano de Pampas de La Joya y los expertos recrearán también la atmósfera de Marte en el laboratorio. Los altos niveles de dióxido de carbono (la atmósfera marciana tiene un 95% de este compuesto) benefician al cultivo, cuyo rendimiento será de dos a cuatro veces mayor que en uno de nuestro planeta.

Gracias a esfuerzos como este, “la idea de cultivar comida para colonias humanas en el espacio se hará realidad muy pronto”, ha dicho Chris McKay, científico de la NASA.

Además, la investigación tiene fines humanitarios: el cultivo de un alimento tan resistente como la patata es muy útil en las zonas más áridas de a Tierra. “Necesitamos que las personas entiendan que si podemos cultivar patatas en unas condiciones tan duras como las de Marte, también podemos salvar vidas en la Tierra”, han asegurado desde el centro peruano.

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