NOTIFICACIONES INFORMATIVAS PARA CONCIENCIAR

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¿Privacidad? Tu móvil informa de tu posición miles de veces a la semana

Un estudio ha demostrado que la mejor (o única) forma de concienciar a los usuarios en materia de privacidad es informarles, a través de notificaciones, del número de veces que su localización se ha compartido con los desarrolladores ¿Quién no empezaría a preocuparse si le alertan de que ha compartido su ubicación varios miles de veces en solo dos semanas?

Seguridad en tu teléfono móvil
Seguridad en tu teléfono móvil | Agencias

Si tienes un puntito activista en lo que respecta a la privacidad, seguro que has vivido la siguiente escena. Sales con tus amigos a tomar unas cañas y, en un momento dado, el 'community' frustrado del grupo empieza a sacar fotos y subirlas a Instagram, Twitter y Facebook como si no hubiera un mañana.

Cuando la cosa pasa de castaño a oscuro, decides poner sobre el tapete el tema de la protección de datos, tratando de no resultar muy pedante. “¿Sabes que esas fotos se guardan en los servidores de una multinacional? ¿Que podrían perjudicarte en una futura entrevista de trabajo? ¿Que hacen negocio con tus datos?”, preguntas poco a poco, tratando de mostrar todo el talante que, dadas las circunstancias, eres capaz de reunir. En el mejor de los casos, recibes la callada por respuesta. En el peor, carcajadas y chistes sobre ovnis y armaduras con papel de aluminio.

Bart Simpson, protegiéndose

Si decides sacar la artillería pesada, hablar de las revelaciones de Snowden y la inteligencia estadounidense, el contraargumento será si cabe más inapelable: “¿Acaso tienes algo que esconder? Solo los delincuentes deben preocuparse de estas cosas... ¿Por qué un señor de Google o un espía de la NSA iba a leer mis correos?” Es de sentido común, claro, y en cierto modo no les falta razón. Sin embargo, piensas, la privacidad sigue siendo un derecho que merece la pena defender.

Un grupo de científicos de la Universidad Carnegie Mellon ha encontrado la forma de vencer estas batallas dialécticas incluso ante los contendientes más escépticos. La gente sabe que su móvil comparte datos tan sensibles como su ubicación, pero no es consciente de la cantidad de veces que envía estos datos a las grandes empresas. En cuanto les demuestras que son cientos de veces al día, se les quitan las ganas de tuitear y subir fotos de forma compulsiva a Facebook e Instagram.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores utilizaron AppOps, un gestor de permisos de aplicaciones que estaba integrado en las versiones 4.3, 4.4 y 4.4.1 de Android pero despareció a partir de la 4.4.2. Servía para comprobar qué 'apps' tenían acceso a qué datos (porque el usuario lo había consentido al instalarlas) y para restringir el acceso cuando y como se considerase oportuno.

Aplicación AppOps

Además, y esto era lo verdaderamente interesante a efectos del estudio, ofrecía la posibilidad de activar un sistema de notificaciones que alertaba al usuario del volumen de información que estaba compartiendo, a menudo sin darse cuenta, con los desarrolladores de dicho 'software'. Así, los voluntarios que tomaron parte en la investigación comenzaron a recibir avisos cuanto menos inquietantes.

“Tu ubicación se ha compartido 5.398 veces con Facebook, Groupon, GO Launcher EX y siete aplicaciones más en los últimos 14 días”, rezaba una advertencia “¿Estás de broma?”, contestaba algún participante. “Sentí como si mi propio teléfono me estuviera siguiendo. Daba miedo. La cifra es demasiado alta”.

“La gran mayoría no tenía ni idea de lo que estaba pasando”, ha señalado Norman Sadeh, uno de los autores del estudio. Cuando se percataban, su actitud cambiaba radicalmente: accedían a la aplicación para modificar sus preferencias y restringir los permisos que habían concedido alegremente a ciertos programas. El concepto de privacidad comenzaba a cobrar algún sentido.

Los investigadores han demostrado la utilidad de los gestores de permisos, pero reconocen que no son la panacea. “Son mejor que nada”, afirma Sadeh, “pero por sí solos son insuficientes”. Las notificaciones de privacidad “pueden representar un importante papel en la concienciación y la motivación de la gente para revisar y ajustar sus opciones de privacidad”, pero su afán es dar con un sistema mucho más completo y efectivo.

La auténtica solución, según este experto, podría ser un 'software' tipo Siri, Cortana o Google Now, un asistente personal que aprenda de los usos y costumbres del usuario, analice los permisos que otorga a los programas y sus preferencias en materia de privacidad y entable un diálogo ocasional con él para configurar, de forma semiautomática, los ajustes de las aplicaciones.

David G. Ortiz | @gomezortiz | Madrid | 27/03/2015

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