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¿Por qué algunas personas estornudan cuando miran al Sol?

La mayoría de las personas intentan entrecerrar los ojos o taparlos con las manos como respuesta instintiva ante una luz intensa, pero no es la única: una cuarta parte de nosotros lo hacemos con un estornudo.

A esta reacción se la conoce como 'reflejo fótico de estornudo' o de una forma más simpática ACHOO, que son las siglas en inglés de síndrome autosómico dominante de irrupción compulsiva helio-oftálmica. A pesar de que no se describió médicamente hasta 1978, desde los tiempos de Aristóteles se sabe que hay personas que estornudan si miran al Sol.

El trastorno se debe a que el nervio trigémino, encargado de las sensaciones en el rotro, envía señales confusas. En algún punto de su paso hacia el cerebro, los impulsos nerviosos cercanos a  los ojos y en el interior de la nariz se confunden, y el cerebro acaba pensando que el estímulo visual es en realidad nasal ¿consecuencia? El cuerpo intenta expulsar la luz estornudando.

Este reflejo afecta a entre el 18% y el 35% de la población y es hereditario: la posibilidad de pasarlo a los hijos son nada menos que del 50%.

Aurora Ferrer | @auroraferrer | Madrid | 25/09/2014

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