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COMPORTAMIENTOS EXTRAÑOS ANTES DE UN SISMO

¿Pueden los animales predecir los terremotos?

Varios ejemplos hacen pensar que los animales son capaces de detectar los terremotos. Si es así, ¿por qué el hombre es incapaz de predecirlos de igual manera?

Bandada de estorninos

Wikipedia Bandada de estorninos

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Es 9 de Enero de 2010, y estamos en Carolina del Norte, concretamente en las oficinas de un canal de televisión chino. Apenas 15 segundos antes de un terremoto se puede ver bajo el circuito cerrado de televisión cómo un perro labrador está tranquilamente recostado y, sin motivo aparente, sale despavorido hacia la salida. Nadie entiende nada hasta que, pasados esos 15 segundos, un temblor empieza a sacudir de forma violenta el edificio de la emisora. Parece deducirse por las imágenes que el perro había intuido el movimiento sísmico de alguna manera.

No es la primera vez que pasa. Hay escritos del siglo IV AC donde se describen grandes huidas de ratas, serpientes y comadrejas días antes de un terremoto de la ciudad Griega de Hélice. Muchos dueños de mascotas relatan cómo estas tienen comportamientos extraños antes de algún episodio sísmico. En el caso más llamativo, las autoridades Chinas de Haicheng ordenaron la evacuación de la ciudad en febrero de 1975 por el comportamiento extraño de sus animales días antes de un terremoto de 7,3 grados y salvando miles de vidas.

Por algún motivo que otro algunos animales parecen que han desarrollado mecanismos que mejoran su instinto de supervivencia frente a los terremotos.

Los científicos no tienen claro cómo funcionan estos mecanismos. Incluso algunos todavía niegan que las decenas de anécdotas sean pruebas fehacientes de una relación directa. Correlación nunca implica causalidad para la ciencia: hay que demostrar las conexiones con pruebas o estudios y ninguno ha sido capaz de hacerlo de manera eficiente.

Probablemente tu gato o perro intuya el movimiento o la vibración de cualquier cosa unos segundos antes que tú por su instinto de cazador. Pero esto no implica que tenga un sexto sentido o un órgano desconocido que les permita predecir terremotos con días de antelación, sino cinco sentidos más desarrollados y calibrados para detectar el peligro o a una presa.

Estos ‘supersentidos’ de algunos animales pueden ayudarles no sólo a detectar las vibraciones antes que tú, sino también a sentir con sus patas los cambios eléctricos generados por el movimiento de rocas subterráneas antes de un terremoto

Respecto a la predicción de días o semanas anteriores al sismo la ciencia es bastante escéptica. Si los gusanos son los primeros en percibir estas vibraciones profundas y aflorar en grandes cantidades a la superficie, algunas ranas u otros animales pueden haber desarrollado por experiencia un instinto evasivo al detectarlos y provocar la huida y el pánico de otras especies. Tampoco habría un órgano especial ni sexto sentido, solo un instinto de supervivencia encadenado.

De todas formas, es muy difícil hacer estudios con fenómenos imposibles de predecir para el hombre. Solo el proyecto ÍCARO, iniciado en 2002, puede darnos algunas pistas. Se trata dell estudio de las migraciones de miles de aves etiquetadas durante décadas. Las demás evidencias se basan en la experiencia de terremotos anteriores. No hay un método científico experimental con un evento reproducible por el hombre que demuestre o descubra los supuestos mecanismos de predicción animal... al menos, de momento.

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