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¿LOS HAS VISTO TODOS?

Existen doce tipos diferentes de arcoíris

Un reciente estudio sugiere que hay diferentes clases de arcoíris que se distinguen por la combinación de colores que los forman. Este patrón de tonos viene determinado por la posición del Sol en el cielo y el tamaño y posición de las gotas de agua.

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CienciaXplora | @CienciaXplora Vídeo: eÑe | Madrid
| 12.01.2016 10:23

¿Acaso todos los arcoíris están formados por siete colores? Según un reciente estudio, existen una docena de tipos distintos, cada uno compuesto por un número y combinación de tonos diferentes. El trabajo, liderado por un científico del Centro Nacional de Investigación Meteorológica francés, propone una nueva clasificación distinta a las establecidas previamente.

Hasta el momento, los expertos consideraban que solo el tamaño y la disposición de las gotas de agua determinaban el aspecto de un arcoíris. Sin embargo, los autores de esta investigación consideran otro factor: la posición del Sol en el cielo.

Cuando la estrella se encuentra muy baja en la bóveda celeste (durante su salida o al ponerse), la luz debe recorrer un camino más largo en la atmósfera que cuando está alta (mediodía). Como consecuencia, solo las longitudes de onda largas atraviesan este espacio, concretamente las del color rojo en el espectro electromagnético y es por eso por lo que en los arcoíris de las primeras y últimas horas del día predomina esta tonalidad. Por el contrario, a medida que el Sol asciende en el cielo, se hacen más visibles el resto de colores. Por ejemplo, los verdes y azules se intensifican cuando el ángulo de elevación supera los 70 grados.

Así, los científicos han establecido las nuevas categorías basándose en el número de tonos que pueden verse y si existen o no arcos adicionales al principal. De esta manera, y aunque los autores de este trabajo han tomado al Sol como referencia, también consideran que el tamaño y posición de las gotas de agua influye en la conformación de los arcoíris.

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