HIERBAS QUE PUEDEN SALVARTE LA VIDA

HIERBAS QUE PUEDEN SALVARTE LA VIDA

Cinco especias que mejoran tu salud

"Sin especias ni hierbas no hay cocina" afirmaba con rotundidad el escritor y gastrónomo gallego Álvaro Cunqueiro. Nuez moscada, pimienta, chile, azafrán, cúrcuma, vainilla, clavo... La lista de especias que empleamos para condimentar los alimentos es infinita. Y lo que es más interesante desde el punto de vista científico es que, además de aportar matices de sabor a la cocina, también ayudan a que nos mantengamos sanos como un roble.

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Especias | Objetivo Bienestar

Pimienta para mantener la línea. La pimienta negra es un poderoso antídoto contra la obesidad, tal y como sacaba a la luz un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry. Los autores de la investigación atribuyen estas propiedades a la piperina, un alcaloide que le confiere su sabor característico (y picante) pero que, además, interfiere con la actividad de los genes que controlan la formación de nuevas células grasas, ayudando a mantener los michelines bajo control.

Aunque si prefieres la pimienta roja para aderezar tus platos también estás de enhorabuena, ya que una investigación de la Universidad de Purdue en EEUU demostró que no solo reduce el apetito sino que empuja al cuerpo a quemar más calorías de lo habitual después de cada comida.

Jengibre para deportistas. Que el jengibre fuera, tras la pimienta, la segunda especia más consumida por nuestros antepasados romanos podría tener una explicación fisiológica: su ingesta reduce en un 25% los dolores musculares que causa la práctica de ejercicio o cualquier otro esfuerzo físico, según publicaba hace poco la revista especializada The Journal of Pain.

Por si esto fuera poco, un trabajo del que se hacia eco la revista Arthritis demostró que esta raíz picante usada para condimentar los alimentos es más efectiva en el alivio del dolor y como antiinflamatorio que el ibuprofeno, ya que reduce la producción de citoquinas pro-inflamatorias.

Condimentos antigrasa. Una alimentación rica en especias reduce la acumulación de triglicéridos en la sangre tras una comida grasa, y de este modo protege al corazón de posibles enfermedades, según un nuevo estudio realizado por la Universidad Penn State en EEUU que publicaba la revista Journal of Nutrition.

En concreto, basta añadir a la comida dos cucharadas de orégano, romero, paprika, curry o cúrcuma, todas ellas especias antioxidantes, para que la acumulación de triglicéridos por nuestras venas y arterias se reduzca en un 30%.

Curry contra el cáncer. La OMS prevé que en dos décadas la cifra de afectados por el cáncer ascienda a 22 millones al año. A evitar que su pronóstico se haga realidad podría contribuir el curry, y más concretamente uno de sus componentes, la cúrcuma, que confiere su característico color amarillo a esta especia tan habitual en la comida india.

Estudios científicos llevados a cabo en el Centro de Investigación de Cáncer de Cork en Irlanda muestran que el apreciado condimento destruye en el laboratorio a las células cancerosas del esófago en solo 24 horas.

Canela y alzhéimer. Si no quieres que las neuronas de tu cerebro sufran los efectos del mal de Alzhéimer tienes un aliado en tu despensa: la canela. Según un estudio de la Universidad de Tel Aviv, la corteza de la canela contiene CEppt, que inhibe el desarrollo de los trastornos neurodegenerativos, retrasando su aparición y frenando su avance una vez que la enfermedad está en curso.

A esto hay que sumarle que Roshni George y sus colegas de la Universidad de California han identificado que el cinamaldehído, molécula responsable del olor dulzón de esta especia, evita los nudos filamentosos (nudos tau) que se forman en las células del cerebro cuando el alzhéimer nos ataca.

Elena Sanz | @ElenaSanz_ | Málaga | 24/11/2014

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