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OLA DE CALOR

A tope de calor: ¿hay una temperatura máxima que pueden alcanzar las cosas?

Aunque la temperatura mínima está más clara, definir la temperatura máxima de las cosas requiere una buena ración de física y de ceros.

La temperatura máxima teórica es conocida como temperatura de Planck.

Pixabay La temperatura máxima teórica es conocida como temperatura de Planck.

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La temperatura teórica más baja posible, también conocida como cero absoluto, se sitúa en los −273,15 °C. Cuando un objeto alcanza esta temperatura, su nivel de energía interna es el más bajo posible, sus moléculas carecen de movimiento y no puede, por ello, enfriarse más.

Sin embargo, la temperatura máxima posible que pueden alcanzar las cosas es un concepto un poco más complicado. Se cree que la temperatura interna más alta que puede soportar el cuerpo humano es de 42 ºC y que a partir de ese punto puede ser mortal. La más alta alcanzada en un punto de la Tierra son los 56,7 °C a los que se llega en el Valle de la Muerte, en California. Y la más alta jamás alcanzada artificialmente, conseguida en las entrañas de los aceleradores de partículas, ha sido de 10 18 ºC (una cifra que, sin notación científica, tendría este aspecto: 1.000.000.000.000.000.000 ºC ).

¿Pero cuál es la temperatura más alta posible que se podría alcanzar? Una mayor temperatura corresponde a un mayor nivel de energía interna y, por lo tanto, a una mayor vibración de los átomos y moléculas del objeto. Y el límite teórico, conocido como temperatura de Planck, viene determinado por la máxima energía interna que podría tener dicho objeto, es decir, por la velocidad máxima a la que podrían moverse sus moléculas.

Según los teóricos, ese límite máximo viene dado por la velocidad de la luz en el vacío, lo que hace que la temperatura máxima teórica sea de de 10 32 ºC (sin notación científica sería 100.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 ºC). Y aunque pueda sonar a cifra inalcanzable, los científicos creen que esa temperatura se alcanzó justo después del Big Bang.

Aun así, otras voces del campo apuntan a que la velocidad de la luz no puede tomarse como límite y que, por lo tanto, aún no conocemos el límite máximo de velocidad que pueden alcanzar las moléculas. Por ello, tampoco sabríamos cuál es la supuesta temperatura máxima.

Lo que está claro es que, a pesar de la ola de calor, todavía estamos infinitamente lejos de los máximos del universo, así que no te quejes tanto...

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