IMPLANTES MÉDICOS CON ONDAS ULTRASÓNICAS

IMPLANTES MÉDICOS CON ONDAS ULTRASÓNICAS

¿Es posible transmitir ondas de radio a través del cuerpo humano?

Investigadores estadounidenses han presentado lo que denominan “comunicaciones por carne”. Una técnica que consiste en transmitir información con ondas de radio frecuencia a través del cuerpo humano. Los científicos pretenden ponerlo a prueba con implantes médicos reales o tejido vivo.

¿Es posible transmitir ondas de radio a través del cuerpo humano?
¿Es posible transmitir ondas de radio a través del cuerpo humano? | G+J

La banda ancha eres tú. ¿Cómo suena? Lo cierto es que un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois (EEUU)  ha presentado lo que denominan “comunicaciones por carne” (meat-comms), una técnica para transmitir información con ondas de radio frecuencia a través del cuerpo humano.

Lo que parece sacado del mundo de la ciencia ficción se ha transformado en realidad gracias a un método que permite transmitir entre 20-30 megabites de información a través del cuerpo humano, del complejo medio de transmisión que supone la carne humana.

¿Cómo lo han logrado?
Mediante transductores de ultrasonidos (en vez de antenas de radio al uso) que son capaces de realizar la conexión inalámbrica a través del grosor de la carne humana. Esto, abre una vía de investigación muy interesante dentro del mundo de la biomedicina (de cara a los implantes médicos existentes, por ejemplo, que apenas emiten a 50 kilobits por segundo). Gracias a esta nueva técnica, los dispositivos de implantes funcionarían a una velocidad 1.000 veces mayor que la actual.

El investigador, Andrew Singer, que llevaba años diseñando sistemas de comunicación por ultrasonidos para la Marina estadounidense comenta que “somos una gran bolsa de agua salada, con algunos huesos y algunos otros tejidos. La comunicación en el océano y la comunicación en el cuerpo son muy similares”. Y es que en distancias cortas, la técnica empleada en el mundo marítimo puede ofrecer un caudal de datos de hasta 120 megabites.

Para comprobar la eficacia de su teoría, los expertos probaron este método de “comunicación por carne” a través de lomo de cerdo e hígado de vaca. Los experimentos fueron un rotundo éxito al poder transmitir hasta 30 megabites por segundo. “Puedes ver Netflix a través de la carne de cerdo”, bromeaba Singer.

Akram Alomainy de la Universidad Queen Mary de Londres en Reino Unido, que no participó en la investigación, piensa que esta innovadora tecnología podría ser especialmente útil para la cápsula endoscópica, en la que una persona ingiere una píldora que emite una señal de vídeo desde el interior de su tracto digestivo. Un sistema que transmitiera utilizando ondas ultrasónicas sería mucho menos engorroso, afirma.

Los científicos ya están planeando poner a prueba este enfoque con implantes médicos reales o tejido vivo, pero los resultados iniciales sugieren ya algunas interesantes posibilidades futuras. Así, las actualizaciones de software podrían potencialmente transmitir directamente a los implantes médicos sin la necesidad de eliminarlos quirúrgicamente. ¿Veremos quizá redes de comunicaciones entre los propios órganos del cuerpo? En el futuro lo sabremos.

@muyinteresante para @cienciaxplora | Madrid | 27/04/2016

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