AÚN PODEMOS EVITARLO

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Los expertos esperan una epidemia de párkinson para las próximas décadas

Tantos los cambios demográficos como los efectos ambientales y la industrialización influyen en que las enfermedades neurodegenerativas hayan avanzado en las últimas décadas. Y lo peor estaría por llegar, salvo que tomemos las medidas adecuadas.

Enfermedades como el párkinson amenazan con afectar a muchas más personas en el mundo
Enfermedades como el párkinson amenazan con afectar a muchas más personas en el mundo | MaxPixel

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 05/02/2019

A pesar de todos los logros y avances en medicina que tenemos que celebrar en las últimas décadas, advierten de que se avecina algo grave. Los datos avisan de que las enfermedades neurológicas relacionadas con la edad podrían afectarnos más que nunca y crear un desafío sin precedentes para los profesionales sanitarios.

“Para 2040, podemos hablar de una pandemia que dará como resultado un mayor sufrimiento humano", advierte Patrik Brundin, editor jefe del ‘Journal of Parkinson Disease’. Esta publicación señala que en las próximas dos décadas se podría triplicar el número de personas que sufren párkinson y otras muchas enfermedades.

En 2016, aproximadamente 6,1 millones de personas de todo el mundo sufrían una parálisis provocada por el párkinson, más del doble de las cifras que existían en la década de 1990. Se estima que, en la actualidad, aproximadamente 200.000 personas mueren prematuramente cada año como resultado de la enfermedad.

Y si avanzamos en el tiempo otros veinte años, el número estimado de personas que podrían padecer la enfermedad alcanzaría los 12 millones, solo teniendo en cuenta los cambios demográficos que se están produciendo.

A esto contribuyen, por paradójico que parezca, las campañas antitabaco que se han desarrollado durante los últimos años. Hace más de 50, los investigadores observaron un extraño vínculo entre el consumo de tabaco y esta enfermedad.

La relación era tan evidente hoy como confusa: el riesgo de padecer la enfermedad a largo plazo podría disminuir en un 40 % entre los fumadores. El porqué es aún un misterio. A este factor también se suman otros muchos, como los factores ambientales o los productos derivados de la industrialización.

Eso sí, no debemos darlo todo por perdido. Por deprimente que parezcan estos datos, hay que seguir adelante y tomar las precauciones necesarias. Los expertos señalan que todavía estamos a tiempo de actuar para que esos números no sean tan elevados.

“En el siglo pasado, la sociedad ha enfrentado con éxito pandemias de poliomielitis, cáncer de mama y VIH en diversos grados", asegura el neurólogo Ray Dorsey, del Centro Médico de la Universidad de Rochester. “El activismo desenfrenado fue fundamental para el éxito de estos esfuerzos”.

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