Estudio publicado en la revista Nature Genetics

Estudio publicado en la revista Nature Genetics

El cerebro femenino es más vulnerable al Alzhéimer

Las mujeres representan dos tercios de todos los casos de Alzhéimer diagnosticados en Estados Unidos. Este dato, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Genetics, no resulta ser mera casualidad.

El cerebro femenino es más vulnerable al Alzhéimer
Las mujeres podrían ser más susceptibles a los efectos negativos del Alzhéimer | G+J

Una investigación ha revelado que el cerebro de la mujer podría ser más susceptible a los efectos negativos de la Enfermedad de Alzhéimer que el del hombre, hasta el punto de que la memoria y las funciones cognitivas disminuyen a una velocidad dos veces superior. Además, los resultados han puesto de manifiesto que, tras someterse a cirugía bajo anestesia general, el tamaño y la función del cerebro de las mujeres son los que más cambios negativos experimentan.

De acuerdo con los datos de un informe publicado por la Asociación Contra el Alzhéimer, de todos los estadounidenses de 71 años de edad o más, el 16% de las mujeres padece esta enfermedad u otras demencias, mientras que sólo el 11% de los hombres se ve afectado de manera similar.

En la Universidad de California, la investigadora Kristine Yaffe y sus colegas analizaron las capacidades cognitivas de casi 400 personas (141 mujeres y 257 hombres), la mayoría con unos 70-75 años de edad y con un deterioro cognitivo leve –un problema que conduce a la Enfermedad de Alzhéimer-. "Encontramos que las capacidades cognitivas en las mujeres disminuyen casi el doble que las de ellos, además, lo hacen a mucha más velocidad”, ha afirmado una de las autoras del estudio, Katherine Amy Lin, de la Universidad de Duke.

En palabras de la directora de la Asociación Contra el Alzhéimer en Estados Unidos, María Carrillo,  “hay una necesidad urgente de comprender si las diferencias entre las características biológicas, la estructura cerebral y la progresión de esta enfermedad neurodegenerativa entre hombres y mujeres contribuyen efectivamente a una mayor prevalencia en ellas”. Bajo su punto de vista, “es fundamental entender las razones de estas diferencias para poder intervenir activamente en la ayuda contra el Alzhéimer y conseguir que se reduzca el riesgo de sufrirlo”.

Por otro lado, una investigación complementaria ha demostrado que las mujeres tienden a acumular más amiloide en sus cerebros que los hombres, sustancia que se cree que podría ser la principal culpable en el desarrollo de Alzhéimer.

Una posible explicación a las anteriores averiguaciones tiene que ver con el hecho de que cada célula en el cuerpo de una mujer lleva dos cromosomas X, mientras que las del hombre tienen un X y un Y. Según los expertos, tener cromosomas X dobles podría ser lo que está poniendo a las mujeres en un mayor riesgo de desarrollar esta demencia.

Pero hasta el momento nada es seguro, de modo que la investigación debe continuar, aseguran los científicos,  y es que se prevé que unas 700.000 personas de Estados Unidos podrían morir de Alzhéimer a lo largo de este año, y estas cifras podrían cambiar si se logra demostrar por qué en las mujeres existe una mayor prevalencia.

@muyinteresante para @cienciaxplora | Madrid | 12/08/2015

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