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NUEVO MINISTRO DE CIENCIA, INNOVACIÓN Y UNIVERSIDADES

Así es la trayectoria de Pedro Duque: de ser el primer astronauta español a ministro de Pedro Sánchez

Un 14 de marzo de 1963 nace en Madrid Pedro Duque, el que será el primer español que viajó al espacio, si obviamos a Miguel López-Alegría que renunció a la nacionalidad española para obtener la estadounidense. Ahora, el astronauta español, y también ingeniero aeronáutico y Premio Príncipe de Asturias, es el nuevo ministro de Ciencia, Innovación y Universidades del Gobierno socialista de Pedro Sánchez.

Pedro Duque

Twitter/ @astro_duque Pedro Duque

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Pedro Francisco Duque Duque, ingeniero aeronáutico y astronauta español, lo segundo, algo que continua siendo una rara avis en el campo de la exploración espacial. Tras participar en multitud de misiones europeas como personal de reserva, por fin tuvo la oportunidad de salir al espacio en la misión STS-95 con el transbordador Discovery, informa Sinc.

Así, un 29 de octubre de 1998, Duque sería el primer español en viajar fuera del planeta Tierra, y en ese hito no estaría solo. Compartió misión con una leyenda como John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra. Glenn, con 77 años, no volvía al espacio desde 1962.

Nuestro ‘elegido para la gloria’ no tardó tanto como Glenn en estar de nuevo entre las estrellas. En 2003 participó en la misión Cervantes de la Agencia Espacial Europea, realizando experimentos a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Duque ha sido galardonado con importantes honores como el Premio Príncipe de Asturias (1999) o la Medalla de la Federación Rusa por sus méritos en la Exploración del Espacio (2011) pero para él, quizá no habría mayor premio que volverse a enfundar el traje de astronauta.

“Si tengo alguna oportunidad de volver al espacio, intentaré aprovecharla", confesaba hace unos años.

Su profesión como astronauta inactivo, la complementó con la docencia y conferencias vinculada con la Universidad Politécnica de Madrid. En el año 2006 fue nombrado director general de Deimos Imaging, S.L., la empresa que el 29 de julio de 2009 puso en órbita el primer satélite español de observación de la Tierra que permite mejorar el uso de la tierra en agricultura, avanzar en la detección y el control de incendios, y velar por la salud de los bosques.

Ya en 2010 asume el cargo de presidente ejecutivo de esta compañía. Sin embargo, fue en octubre de 2011 cuando Pedro Duque retornó a la Agencia Espacial Europea (ESA) tras su excedencia. Hasta 2015 lideró la Oficina de Operaciones de Vuelo, con responsabilidad sobre las actividades europeas en la Estación Espacial Internacional.

Antes de aceptar el puesto de ministro de Ciencia, Innovación y Universidades del presente Gobierno de Pedro Sánchez, Duque era responsable de revisión de proyectos futuros de la ESA para vuelos tripulados, dentro del cuerpo de astronautas de la ESA.

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