SORPRENDENTE HALLAZGO

SORPRENDENTE HALLAZGO

El agua está formada por dos líquidos con diferentes propiedades

Según un estudio sueco el agua presenta dos fases líquidas con características diferentes, por lo que puede manifestarse como dos fluidos distintos.

El hallazgo podría aplicarse para mejorar los procesos de desalinización
El hallazgo podría aplicarse para mejorar los procesos de desalinización | Tim Geers | Flickr

Ciencia en TecnoXplora | @TecnoXplora | Madrid | 28/06/2017

Aunque sabemos que el agua es esencial para nuestra existencia y la mayoría de la sociedad ha memorizado incluso su fórmula, lo que es menos conocido es que tiene una serie de propiedades particulares, y en ocasiones un tanto anómalas, que la diferencian de otros líquidos y que contribuyeron a la aparición de la vida en el planeta.

Ahora, un equipo de científicos sueco ha sumado una nueva característica a esta lista: el agua presenta dos fases distintas en su estado líquido, con grandes diferencias en su estructura y densidad.

"La nueva propiedad extraordinaria es que el agua puede existir como dos líquidos diferentes a bajas temperaturas cuando la cristalización del hielo es lenta”, explica Anders Nilsson, uno de los autores de la investigación.

“Los nuevos resultados apoyan al modelo en el que el agua a temperatura ambiente no puede decidir en cuál de las dos formas estar, alta o baja densidad, lo que resulta en fluctuaciones locales entre las dos”, añade Lars G.M. Pettersson, otro de los firmantes del trabajo. “En resumen, el agua no es un líquido complicado, sino dos líquidos simples con una relación complicada”, concluye el científico.

El hallazgo, publicado en 'PNAS', ha sido posible gracias a las técnicas de espectroscopia de rayos X y a pruebas en las que se ha sometido al agua a grandes presiones.

Este descubrimiento, llevado a cabo por la Universidad de Estocolmo, permite entender mejor el comportamiento del agua a distintas temperaturas y presiones, y además contribuye también a comprender cómo se ve afectado este líquido por sales y por biomoléculas importantes para la vida.

Asimismo, según los investigadores, la nueva información podría ayudar a mejorar las técnicas de purificación y desalinización del agua, algo cada vez más necesario debido a los efectos del cambio climático.

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