COMUNICACIÓN ALIEN

COMUNICACIÓN ALIEN

Científicos ensayan varias posibilidades en caso de que tuviéramos que comunicarnos con extraterrestres

La búsqueda de extraterrestres inteligentes genera cierto interés, tanto que en ocasiones cuesta delimitar entre realidad y fantasía.

El telescopio Allen usado por el SETI Institute para escuchar señales procedentes de civilizaciones extraterrestres inteligentes
El telescopio Allen usado por el SETI Institute para escuchar señales procedentes de civilizaciones extraterrestres inteligentes | SETI Institute

Antonio Pérez Verde | @aperezverde | Madrid | 19/10/2017

El 21 de agosto de 1924 un grupo de científicos estadounidenses promovió un "día de silencio radiofónico", invitando a los ciudadanos a tener los receptores de radio en silencio durante cinco minutos cada hora. De esta forma, un grupo de astrónomos usaría un poderoso receptor de radio atado a un dirigible para intentar captar cualquier posible señal de radio proveniente de Marte.

¿Qué escucharon? Nada. Silencio.

Y el silencio ha sido la deprimente rutina para los cazadores de señales extraterrestres inteligentes. Sin embargo, ciertos grupos aún mantienen la esperanza. La galaxia es un lugar grande, muy grande, y apenas hemos comenzado la búsqueda. Tal vez llegue un día en el que los científicos escuchen una respuesta procedente del “otro lado del teléfono”.

Es precisamente ese el objetivo del SETI Institute (el Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, por sus siglas en inglés), fundado en 1984, 70 años después de aquel experimento radiofónico. Se trata de un centro de investigación donde se analizan las posibles formas de ponernos en contacto con civilizaciones extraterrestres.

Pero pongamos que lo conseguimos, que contactamos con alguna civilización alienígena. Llegado ese momento, ¿cómo nos comunicaríamos con ellos?

Para empezar, serían conversaciones muy lentas. Incluso si esa señal inteligente procediese de la estrella más cercana a nosotros, Proxima Centauri, los mensajes tardarían algo más de cuatro años en llegar, más otros cuatro años en recibir una respuesta. Es decir, ocho años para recibir una respuesta a un simple “¿Qué tal?”, "Bien, gracias". La paciencia será la clave.

Es por eso por lo que científicos y pensadores han aportado sus ideas para facilitar una hipotética comunicación entre dos civilizaciones. Así, el famoso astrofísico Carl Sagan apostó por las matemáticas como lenguaje. Partiendo también en ellas el científico británico Lancelot Thomas Hogben ideó un lenguaje llamado “Astraglossa”, un método basado en señales de radio, que enviarían pulsos cortos representando números y pulsos largos que implicarían operaciones matemáticas sencillas.

¿Habría garantía de entendimiento? No. Si bien el Astraglossa puede tener sentido para Hogben y otros científicos terrícolas, podría ser un galimatías para los extraterrestres. “Podríamos ser completamente incomprensibles. Actualmente hay unos 7.000 idiomas en el planeta y solo el 50% son escritos. Por lo tanto, no podemos garantizar que los extraterrestres tengan escritura”, afirma al respecto Sheri Wells-Jensen, astrónomo del SETI Institute.

Wells-Jensen apuesta por un enfoque distinto: conversar menos y compartir más. "Enviaríamos material escrito, pero también sonidos, elementos visuales, tal vez grabaciones cerebrales". Y si la idea de Wells-Jensen no les parece suficiente, Seth Shostak, del SETI Institute, sugirió que transmitiéramos todo internet: “Un mensaje tan grande con texto, imágenes, vídeos y sonidos, permitiría a unos astutos extraterrestres descifrar muchísimo sobre nuestra sociedad e incluso formular preguntas que podrían responderse con el material en cuestión”.

Si este enfoque funciona, podría facilitar un diálogo significativo. Incluso si no funciona, podríamos al menos reírnos de la idea de mostrar al presentador de 'Generación Alien' a verdaderos extraterrestres.

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