Shikoku Henro es un camino de peregrinación que transcurre a lo largo de 1.200 kilómetros y que recorre 88 templos.

El Camino de Shikoku, conocido también como Shikoku Henro, es un viaje que recorre las cuatro prefecturas de Shikoku: Tokushima, Kochi, Ehime y Kagawa. Hermanado con el Camino de Santiago, pretende convertirse también en un recorrido declarado Patrimonio de la Humanidad próximamente.

Hay dos leyendas que hablan de los orígenes de esta ruta. Se dice que fue el monje budista Kūkai, gran maestro budista que predicó y difundió en el siglo IX el budismo esotérico en Japón. Conocido como Kōbō-Daishi tras su muerte, quien inició este recorrido, ordenando restaurar y, en algunos casos, levantar templos en su recorrido. Para otros, sin embargo, fue un peregrino llamado Emon Saburō quien comenzó a recorrer la ruta para buscar a Kūkai Y disculparse ante él por haber negado limosna a un religioso ambulante quien resultó ser el propio monje.

Camino de Shikoku | Oficina Nacional de Turismo de Japón

El camino O- henro, sea cual sea su origen, es un camino de peregrinación sorprendente y espiritual, al igual que su camino hermano, el Camino de Santiago, aunque en este caso hablamos de un camino circular, sin ningún sentido en particular, no hay una promesa a un santo, ni tampoco que uno llegue a un punto concreto. Lo importante aquí es completar el camino. Un camino que se divide en cuatro etapas que corresponden a las cuatro prefecturas de la isla y que hacen referencia a las fases por las que debe pasar el peregrino.

La primera etapa corresponde con los templos 1 al 23 que se sitúan en Awa, en la actual prefectura de Tokushima, y es la fase que representa el “despertar del viajero”, quien debe prepararse para los siguientes retos.

Es el despertar de los peregrinos que se acostumbran a los caminos de la peregrinación y se preparan para los próximos pasos más difíciles. El perfil de esta parte de la Henro comienza con un bucle de 100 kilómetros entre Naruto y Tokushima, y termina en el templo de Yakuoji en Minami . Una caminata de 165 kilómetros que se puede realizar en una semana, con un promedio de 23 kilómetros por día . La ruta Awa está considerada como la más fácil de Henro ya que los templos están más próximos entre sí y solo nos enfrentaremos a una suave pendiente.

La segunda etapa situada en Tosa, actual prefectura de Kochi, recorre los templos 24 al 39 y representa el “camino del ascetismo”.

La tercera etapa recorre los templos 44 al 65 en Iyo, prefectura de Ehime, y es el “camino de la iluminación”.

Y Por último, la cuarta etapa recorre los templos 66, que se adentra de nuevo en Tokushima, el templo 67, y hasta el 88, que se sitúan en Sanuki, actual prefectura de Kagawa, y es el “camino al Nirvana”. Ubicado en las laderas del Monte Nyotai, el Templo de Okuboji es el número 88, y fue construido por el sacerdote Gyoki en 716 d.C. e incluye un santuario y una deidad principal creada por Kukai.

Camino de Shikoku | Oficina Nacional de Turismo de Japón

Entre el templo número 1 de Ryōzen-ji que marca el inicio de Shikoku Henro, hasta el templo número 88 de Ōkubo-ji, hay casi 1.200 kilómetros. Y si decides recorrer el camino a pie debes saber que te llevará entre 40 y 50 días. Son bastantes días y no todos disponemos de ese tiempo, pero puedes acortar y acabar el recorrido viajando en otros medios de transporte.

El objetivo de la peregrinación puede ser recordar familiares muertos o a los amigos que ya no están. O simplemente meditar alejados de todo sobre nuestra propia vida.

Esta peregrinación ofrece la oportunidad de reflexionar y de cambiar para mejor.

Si quieres conocer mejor este camino, hasta el 24 de septiembre en el Museo de las Peregrinaciones y de Santiago en la Praza de Praterías, en Santiago de Compostela podrás ver la exposición ‘Camiño de Shikoku’, una muestra de la historia y de la espiritualidad de esta ruta de peregrinación japonesa. No dejes de acercarte. Más información: Exposición Camino de Shikoku

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