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LA RED SOCIAL POR EXCELENCIA SE REINVENTA

Paper contra todos: ¿quiénes son los auténticos competidores de la nueva 'app' de Facebook?

Muchos se han apresurado a afirmar que la nueva 'app' de Facebook es una amenaza para Flipboard, pero tal vez están equivocados. ¿Qué es Paper? ¿Es un agregador, un gestor de contenidos o un rediseño de Facebook? ¿O las tres cosas? De la respuesta que los usuarios den a estas preguntas dependerán sus oponentes.

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Zuckerberg ha decidido dar un golpe de timón ahora que Facebook cumple su primera década. Lo anunció el pasado lunes en la presentación de resultados del último trimestre de 2013: a partir de ahora van a hacer más apps independientes, tratando de replicar el modelo Instagram, y a dejar de sobrecargar la principal. En ese mismo evento anunció la primera, Paper, disponible desde este lunes para los dispositivos Apple. Android tendrá que esperar.

A primera vista es el típico agregador de noticias, algo así como un émulo de Flipboard con el sello de la red social por excelencia. Desde esta perspectiva, sus competidores son los evidentes: Pulse, Zite, Prismatic, Trove, Inside, Feedly... Pero, en realidad, Paper es mucho más. Se trata del primer desarrollo que sale a la luz de 'Creative Labs', el departamento autónomo de Facebook que se encarga de investigar al margen del resto de la compañía, como si fuera una 'startup' independiente. Y eso se nota.

Paper es la verdadera aplicación móvil de Facebook, la puerta de entrada a la red social desde los 'smartphones' que Home no supo ser y que la app principal no es ni de lejos, con esa experiencia de usuario tan similar a la versión de escritorio. Una nueva interfaz, desarrollada por un equipo distinto, para acceder al mismo contenido: el que crean o comparten los más de 1.200 millones de usuarios activos del servicio.

Desde este punto de vista, Paper puede ser dos cosas: el mayor competidor de la propia Facebook, capaz de canibalizar la app principal, o un fiasco de la talla de Poke, aquel clon de Snapchat que según Zuckerberg solo fue una “broma”.

La nueva aplicación dice adiós a los botones, tan de la era PC, y da la bienvenida a los gestos táctiles. Gestos para todo. La navegación es horizontal, reposada y lenta (los elementos aparecen de uno en uno), opuesta a la verticalidad de la 'News Feed' de Facebook, abarrotada y de consulta rápida. Paper no está pensada para leer en diagonal, si no para dedicar a cada contenido el tiempo que merece.

De ahí que prescinda no solo de los botones, sino de todas las distracciones de la interfaz tradicional. Textos, fotos y vídeos ocupan ahora la pantalla completa, con controles novedosos para los elementos multimedia: las imágenes panorámicas se recorren horizontalmente volcando el dispositivo hacia los lados, los vídeos se reproducen automáticamente y ocupando todo el espacio disponible... Una delicia visual a la altura de Flipboard –¿su principal competidor?- y de la mismísima Apple.

Y no es de extrañar que así sea. Una buena parte de los miembros del equipo de desarrollo, incluido el máximo responsable, provienen de la firma de la manzana mordida. “Su cultura de pulir los detalles y de anteponer el diseño a todo lo demás ha fijado el tono del producto”, explica Jason Barret, uno de estos ingenieros.

Por otro lado va el contenido, que podríamos dividir en tres categorías: todo lo que se publica en Facebook (estados, fotos, vídeos...), las noticias que los periodistas de Paper seleccionan de los medios de comunicación y los contenidos generados a través de la propia app (que, por supuesto, también van a parar a la red social).

Precisamente en esta tercera categoría reside la principal diferencia entre Paper y los agregadores de noticias como Flipboard. La recién llegada dispone de un editor enormemente intuitivo para que los usuarios generen contenido nuevo y relevante, con un enfásis en el diseño que recuerda a plataformas de blogs como Medium o Svtble, ahora tan de moda. Desde esta óptica, ellas son sus verdaderos competidores. Con un matiz relevante: Paper ya nace con más de mil millones de 'redactores' y 'cámaras' registrados. Solo los tiene que convencer de que produzcan.

Y entonces, ¿qué? ¿Quiénes son los oponentes a los que tendrá que plantar cara? ¿Cuál es la respuesta a la pregunta del millón? Lo cierto es que no hay una respuesta única, sino más de un millar de respuestas. Depende de lo que conteste cada uno. Si los usuarios entienden Paper como una nueva interfaz para consultar la red social, la competencia será la app de Facebook, si lo entienden como un agregador de noticias, serán Flipboard y compañía, y si lo entienden como un gestor de contenidos, serán Medium y Svbtle.

Contesta tú: ¿con qué te quedas?

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