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LA BIBLIOTECA DIGITAL QUE TE TRANSPORTA AL PASADO

Conoce los tesoros que almacena Internet Archive: así era MS-DOS, Arcade o Google

Cada minuto que pasa, los más de 3.000 millones de usuarios conectados a Internet realizan más de dos millones de consultas a Google o publican más de 30.000 artículos en sitios como WordPress o Tumblr. La información en Internet crece de manera exponencial y, a veces, nos cuesta recordar cómo eran páginas web que visitamos a diario. Con esa idea, nació Internet Archive, una organización que nos lleva de viaje al pasado a través de su enorme fondo documental digital.

Internet Archive

Tito Perez en Flickr CC Internet Archive

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En el número 300 de la Avenida Funston, en la ciudad de San Francisco, se encuentra, desde el año 2009, la sede de Internet Archive, una organización sin ánimo de lucro que tiene como objetivo la preservación y conservación de recursos multimedia y de históricos de páginas web de todo el mundo.

La organización fue fundada en el año 1996 y su primera sede estuvo ubicada en el distrito de Presidio, muy cerca del mítico Golden Gate Bridge de San Francisco. El responsable de este proyecto fue el emprendedor Brewster Kahle, responsable también de crear el Ranking Alexa, con el objetivo de mantener un archivo que pudiese mostrar la historia y la evolución de la World Wide Web.

Con este objetivo, la organización arrancó su actividad en 1996 pero, hasta el año 2001, sus contenidos no estuvieron disponibles para su consulta por parte de los usuarios. Lo que arrancó como un proyecto orientado a preservar la evolución de páginas web, ha terminado convirtiéndose en una de las “bibliotecas de referencia” de la red puesto que, además de ofrecernos la evolución de múltiples páginas web, también nos ofrece una enorme recopilación de software, libros electrónicos, vídeos, clips de audio e, incluso, fotografías (como las que la NASA publica cada dia).

Para hacernos una idea de la cantidad de información que maneja esta organización, Internet Archive tiene sus servidores repartidos en tres centros de datos de California (San Francisco, Redwood City y Richmond), además de tener una réplica completa en la actual biblioteca de Alejandría en Egipto, 300 empleados trabajan para esta organización manteniendo y catalogando la información así como digitalizando libros y contenidos de dominio público procedentes de bibliotecas de todo el mundo; una labor de preservación que les permitió obtener el título de “biblioteca” por parte de las autoridades del Estado de California.


Servidores de Internet Archive | Scott Beale Flickr CC

 

¿Y qué podemos encontrar en Internet Archive? ¿Qué tesoros se guardan en esta gran biblioteca digital? Uno de los servicios más conocidos de Internet Archive es Wayback Machine, la gran “máquina del tiempo” que nos lleva de viaje al pasado y nos muestra cómo eran sitios web como Amazon, eBay o Google hace unos años.


Wayback Machine

Con más de 455.000 millones de sitios web catalogados, en Wayback Machine encontraremos un buscador que, a partir de una url, es capaz de ofrecernos distintas instantáneas con las que ver el estado y evolución d un sitio web a lo largo del tiempo. Además, otra de las propuestas de valor que ofrecer el servicio es la “captura del estado de una web” bajo demanda y, de esta forma, poder certificar que en una página web concreta aparecía un contenido determinado (ideal como prueba para un juicio, por ejemplo).


Tecnoxplora en Wayback Machine

El software también ocupa un papel importante dentro de Internet Archive y, a través de sus fondos, podemos encontrar algunas “reliquias tecnológicas” que nos harán rememorar los años del MS-DOS y las aplicaciones que guardábamos en diskettes. En la Software Collection de Internet Archive podremos encontrar más de 95.000 elementos catalogados entre aplicaciones educativas, juegos clásicos, emuladores de consolas retro, imágenes ISO de distribuciones Linux clásicas, réplicas de sitios clave de FTP (como el que ofrecía Netscape con sus versiones de navegador) o una amplia colección de aplicaciones de código abierto perfectamente catalogadas.

 

Quizás, uno de los sitios más visitados por los usuarios de Internet Archive sea su apartado de videojuegos retro. Si te gustan los juegos clásicos de PC y Windows, en Internet Archive encontrarás una puerta que te dará acceso al mítico Prince of Persia o Lemmings y rememorar, así, los tiempos del MS-DOS y Windows 3.11. Si quieres volver al pasado de los videojuegos, a través de Internet Archive lo tienes bastante fácil porque encontrarás hasta emuladores para poder ejecutar estos clásicos del entretenimiento electrónico.

Siguiendo por la senda de los videojuegos, los clásicos de Arcade también tienen su lugar en esta gran biblioteca y, gracias al emulador que nos ofrecen (una versión JAVA del mítico MAME), podremos volver a jugar desde el navegador al mítico Street Fighter 2, Bionic Commando o el Out Run de Sega.

Si eres un apasionado de las consolas de videojuegos también encontrarás tu rincón retro en este sitio web. En la sección Console Living Room podrás encontrar emuladores y juegos para consolas clásicas como la Atari 2600, Magnavox Odyssey (la primera videoconsola de la historia), Sega Master System, Sega MegaDrive o la portátil Sega Game Gear (entre otras consolas).

 

Además de juegos y páginas web, los tesoros de Internet Archive también abarcan vídeos de noticiarios e informativos de la televisión estadounidense que van desde el año 2009 hasta nuestros días, casi 2 millones de películas y documentales de dominio público que podremos ver con total libertad y sin restricciones, más de 2 millones de archivos sonoros (entre podcasts, lecturas de poesía o programas de radio) e, incluso, más de 100.000 grabaciones de conciertos y actuaciones en vivo.

Si eres un “nativo digital”, Internet Archive debe ser uno de tus sitios de referencia; esa gran biblioteca que te abre las puertas hacia todo el conocimiento que existe en la red. Para los apasionados por la historia de la tecnología, hay más de 95.000 películas, reportajes y documentales que recopilan programas de televisión clásicos libros electrónico gratuitoster Chronicles) y documentales históricos que nos ayudarán a entender mejor cómo hemos llegado al nivel tecnológico actual.

De todas formas, si hubiese que destacar un proyecto de Internet Archive, sin duda, habría que hablar de su labor a la hora de digitalizar fondos bibliográficos. Internet Archive ofrece, gracias a su labor de digitalización, alrededor de 6 millones de libros en formato digital. Libros de dominio público que, gracias a Internet Archive, están al alcance de cualquier usuario de Internet, consiguiendo que el conocimiento esté disponible de manera global.

 

Precisamente, con la idea de hacer accesible el conocimiento, Internet Archive gestiona el proyecto Open Library; una iniciativa que combina la recopilación de libros electrónico gratuitos con la elaboración de un catálogo, de manera colaborativa, que documente cualquier libro que se haya editado en el mundo (creando así una gran guía de referencia que concentre todos los libros que se hayan publicado en el mundo).

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