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UN NIDO DE 'TROLLS' CASI SIN REGLAS

Así es Voat, el agregador que está pescando en las aguas revueltas de Reddit

Cuando a la puerta de entrada a internet que utilizan millones de usuarios le empiezan a chirriar las bisagras, no faltan ventanas que se abren prometiendo más de lo mismo. La fórmula de Voat es casi idéntica a la de Reddit, pero ofrece una manga ancha que al gigante le ha traído pocas alegrías.

Reddit

Eva Blue en Flickr CC Reddit

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David G. Ortiz | @gomezortiz | Madrid
| 05.08.2015 08:10

Si una web que se ha convertido en el hogar de todo tipo de 'trolls' decide de repente darles caza, lo normal es que estos internautas se enfurezcan, monten algún que otro altercado y acaben comprendiendo que tienen que buscarse otro refugio. Ya lo han encontrado: se llama Voat y está acogiendo al grueso de los exiliados que se marchan de Reddit en busca de una libertad de expresión sin cortapisas. O eso dicen...

Hablamos de gente que considera un ejercicio legítimo de su libertad de expresión algo tan deleznable como compartir fotos y vídeos de mujeres con sobrepeso para burlarse de ellas. Lo hacían en Reddit hasta que los administradores cerraron su chiringuito, y ahora lo hacen en Voat con total impunidad. De hecho, es uno de los principales reclamos de este agregador que, por lo demás, se parece en todo al que trata de sustituir. “Ningún asunto legal de este universo debería estar fuera de nuestros límites”, afirman.

Con este 'todo vale' por bandera, Voat ha pescado en las revueltas aguas de Reddit, ese gigantesco portal que se autodenomina “la portada de internet” y está entre las cincuenta páginas más populares del mundo con cerca de 200 millones de usuarios únicos mensuales.

Un vistazo a las estadísticas de Google revela que las búsquedas sobre el agregador alternativo se dispararon entre junio y julio, cuando la polémica alcanzaba el punto álgido en Reddit. Además, los administradores de Voat afirman que a su página llegaron unas 700.000 personas huyendo de su homenajeado en el plazo de un mes. Tantas que tuvieron problemas para mantener el servicio operativo.

Voat, que al principio se llamaba WhoaVerse, nació en abril de 2014 como un proyecto a tiempo parcial de un estudiante sueco. En la actualidad, dos universitarios que cursan informática y economía en la Universidad de Zurich están al frente de la página, una total desconocida hasta que los problemas de Reddit la pusieron en el mapa de los internautas.

Las diferencias son prácticamente inapreciables en lo que respecta al diseño (salvo el logo, que es una cabra en vez de un alienígena), poco significativas en cuanto a la mecánica y la terminología ('voat' en vez de 'vote' y 'subverses' en lugar de 'subreddits') y notables en todo lo que tiene que ver con la filosofía (aquí caben todas las temáticas, sobre todo las que están proscritas en Reddit).

La revuelta comenzó cuando los administradores del agregador estadounidense cerraron varios 'subreddits' ofensivos, entre ellos el citado rincón que se mofaba de las chicas obesas. Los 'trolls' más furibundos ya empezaron a cargar entonces contra la máxima responsable de la compañía, Ellen Pao, pero la cosa se puso verdaderamente peliaguda cuando se anunció el despido de Victoria Taylor, una empleada de Reddit muy querida entre los usuarios por ser la organizadora de los famosos AMA ('Ask Me Anything'), una especie de entrevistas colaborativas a las que se han sometido personalidades de muy diversos ámbitos, incluido el presidente de los Estados Unidos.

Fue entonces cuando los moderadores de algunos de los principales 'subreddits' (usuarios muy comprometidos que gestionan comunidades de forma voluntaria y altruista) se unieron para protestar con un masivo apagón el 4 de julio, Día de la Independencia de los Estados Unidos. En palabras de Pao, fue “uno de los mayores ataques de 'trolls' de la historia”. Pocos días después, de hecho, se vio obligada a dimitir.

Los detractores acusaron a la ejecutiva de plegarse a los deseos de los anunciantes, que exigen a Reddit un lavado de cara y miran con recelo a ciertas comunidades reprobables. Tras su marcha, uno de los cofundadores del agregador, Steve Huffman, tomó el relevo al frente de la compañía con el objetivo de encontrar un equilibrio entre amparar la libertad de expresión y combatir la incitación al odio.

Sus primeros golpes de timón no han cambiado mucho el rumbo que fijó su predecesora. Huffman ha admitido 'de facto' que tienen un problema con los 'trolls' y ha anunciado algunas medidas para combatirlos. Demasiado tibias para algunos, censura inasumible para otros.

Algunos de estos últimos pasarán a engrosar las filas de Voat, que sigue creciendo cada día a costa de las cuitas ajenas. Así es internet: en sus orígenes, Reddit también pescó en las aguas revueltas de Digg, que ahora es una sombra del gigante que era entonces. ¿La historia se repite?

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